Música

Los mejores álbumes 2020 (I)

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El 2020 cambió la vida de la mayoría de las personas. Difícil, cruel y fulminante. La mayoría de músicos del mundo debemos haberla pasado mal. Quiero creer que el encierro y la reflexión que esto produjo es también la razón de tener un año maravilloso en producción musical. Enseñanza y esperanza al escuchar tantos y excelentes trabajos. Ya saben, no recomiendo nada, escucho, siento y analizo desde el lenguaje musical lo que me parece mejor de lo que llegó a mis oídos, sin ningún orden establecido, solo aclarando el género. Creo firmemente que este lenguaje dependiendo de su complejidad requiere iniciación, en distinto grado por supuesto. Simplemente espero que a alguno de ustedes le sirva para encontrar algo que necesite ahora. Alegría, consuelo, ensueño, conocimiento, compañía o viajar. Serán cuatro partes, esta es la primera.

Pat Metheny – From This Place (jazz, jazz fusion)

Siempre es y será una alegría enorme escuchar un (nuevo) álbum de Metheny. Asistir y fundirte con lo que escuchas. Diez nuevas composiciones. Antonio Sanchez en batería, Linda May Han Oh en contrabajo, Gwilym Simcock en piano y la Hollywood Studio Symphony dirigida por Joel McNeely, luego hablamos de los invitados.

America Undefined es una apertura grandiosa, una suite de 13 minutos, presentación del tema, solos de Gwilym y Pat, orquesta, momentos tranquilos, otros en los que se queda estacionario para agrandar el tamaño del encuadre, abrir el plano, dejar que entre aire y continuar en ese plano general, crescendos dinámicos y también en la armonía del solo de Pat hasta llegar a un momento sublime con el contrabajo tocado con arco, nuevamente los crescendos y un engañoso final, parecía acabar difuminado y nos llena de sonidos: naturaleza, aves, voces, campanas, trenes, hasta parecer una ciudad que ayuda a entrar con mucha fuerza a un nuevo movimiento. Hace mucho que no escucho algo con tanta contundencia y desgarro. Pat se presiona para crear a un nivel más alto y lo logra. Qué maestría para pintar paisajes, crear atmósferas y contar historias.

A partir del segundo track pienso que esto es un Metheny noventas orquestado: Wide and Far, es tan fino como compositor y guitarrista. Magistral outro de Linda Oh, un solo de contrabajo de salida tensionado por los colchones de la orquesta.

You Are trabaja de la misma manera en las atmósferas y crescendos, una gran balada llena de mareas.

Same River, guitarra synth de Path después de mucho tiempo ¿es el synclavier de los ochenta?¿el de Offramp?¿el synth noventa de We Live Here? Suena tan fresco como siempre ¿cuántos años pasaron? ahora abajo suenan flautas y cuerdas. Un espacio para el solo de piano y vuelve Pat a deslumbrar.

Gregoire Maret invitado con su armónica en The past is us y Meshell Ndegeocello iluminando con su voz en la canción que le da nombre al álbum. From this place, desde la intro aporta esperanza en estos momentos de la historia.

From this place I cannot see
hardest dark
beneath rising seas.
From this place I don’t believe
all my hopes
my sweet relief.
From here I say I cannot breathe.
Fear and hurt
again we bleed.
Unsafe, unsound, unclear to me
don’t know how to be.
From this Place I must proceed
trust in love. Truth Be my lead.
From here I will stand with thee
until hearts are truly free.

Sixty-Six (la edad de Pat) y Love may take a while cierran el álbum con Antonio usando las escobillas, dejando que viaje Pat desde el pasado hasta hoy.

Metheny quería este álbum hace mucho, en The Way Up notó que necesitaba probar con una orquesta real y valió la pena totalmente, gracias a Steve Rodby por co producirlo, creo que es uno de sus grandes trabajos entre todos los grandes trabajos que tiene, post Lyle Mays me quedo con este. Elegante y altísimo disco. El cuarteto es inmenso y con la orquesta no tengo palabras para medirlo. Seguramente el mejor trabajo del año.

 

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Madison Cunningham – Who Are You Now (cantautora, folk, americana, alt country, folk rock)

Joven, talentosa cantautora y un gran álbum. Por eso la incluyo en esta lista a pesar de haber sido editado en 2019, me disculpo, no podía dejarlo pasar, lo escuché después de mis reseñas de ese año. A sus 22 años escribe, arregla, toca las guitarras y canta en este trabajo. 

Pin it down es una gran abertura , groovie, la guitarra en un riff para que entren bajo, bata y la otra guitarra. Luego del verso enciende la base con un compás 7/8 para el coro. La melo está flotando arriba de la base de una manera que hace parecer sencillo este asunto de construir buenas melodías, no lo es. Primera canción y uno se da cuenta que Madison sabe.

Song in my head va por un camino cercano a Sky Blue Sky de Wilco. Después de la tranquilidad acaba bastante más arriba con la mejor parte de la canción, solo y final.

Something to believe in , va jugando literalmente con los acordes aumentados, dominantes secundarios y otros acordes de préstamo modal menores. Tiene oficio, debe tener muchos años trabajando en canciones, maneja estas progresiones como para hacer sonar que la canción esta sobre nubes (y no lo está) y que no sean un cliché armónico. 

Toca y canta muy bien. En Trouble found me, está tan pegada a la base que es ella obviamente la que está dirigiendo todo. Se acerca al sonido rock, es sorprendente lo que hace con las melodías cuando supuestamente no es su vecindario, a ratos mientras canta se acompaña con los acordes y a veces hace contrapuntos con alguna melodía, o riffs. Una de mis favoritas. A esta altura ya sabemos que tiene muy claro el manejo de climas y colores, es decir sus chord changes y melos son re interesantes. 

En Plain letters, hace una base con la guitarra en semicorcheas, luego de los versos A y B, vienen otras dos partes distintas y llega un pequeño coro, vuelve A B , el pequeño coro y aparece el de verdad en otra tonalidad y con mucha fuerza. | C-7 F9 | Ab7b5 |

Dry as Sand, es de una hermosura excéntrica, buscando en los certificados de nacimiento obviamente escucho una estructura I IV y luego V Vm, la guitarra pinta tres tipos de comping, hasta que llega una parte conectada al Abbey Road, es tan extraño cómo llega hasta ahí. Lindo viaje. 

Like you do nos lleva 50 años atrás, estamos presenciando a alguien tocando vestida de 1970 saludando cariñosamente a Joni Mitchell, es una alegría porque uno empieza a entender. Lo mismo sucede con Bound.

Otra de mis favoritas es Common Language. En trío nuevamente, la guitarra con vibrato, chorus, reverb y bata y bajo. A, B, C y un D medio Radiohead. Al final un buen arreglo de cuerdas sobre el trío. La melodía final, potente, penetradora y errante. 

Me encanta Madison, desde que la escuché festejo haberla encontrado, debería tener más espacio en medios, pero no seamos ingenuos, eso manejan los sellos y normalmente ponen gente desprovista de habilidades más arriba de la media de un músico. Me refiero específicamente a este género y los que colindan.

Álbum sólido por todos lados. Discazo.

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Luis Alberto Spinetta – Ya no mires atrás (cantautor, art rock)

Empezando el año la familia Spinetta nos dio este regalo, un álbum nuevo con 7 canciones inéditas, aunque Mundo Arjo la conocemos desde la época Jade, tocada en vivo infinidad de veces, un aire de Zamba emergido de la sensibilidad de Spinetta obviamente. Grabado entre 2008 y 2009 en la Diosa Salvaje con Cardone, Verdinelli, Nicotra y otros amigos músicos como el Mono Fontana en Mundo Arjo y Alejandro Franov, teclados varios en Luces y sombras y Diadema (hermano de Cesar, bajista de Madre en años luz).

Veinte Ciudades empieza arriba y emociona de entrada, es Luis, no se puede decir nada más. En el segundo track, el que le da nombre al álbum el corazón te hace algo: Ya no mires atrás. Me hace pensar en Seguir viviendo sin tu amor del Pelusón of milk , es decir tiene estructura y melo más o menos convencionales, hasta un poco afuera de su trabajo, pero cuando Luis Alberto decide hacer eso es muy poderoso, sabe perfectamente la fuerza de una estructura intro, verso, puente y coro. En Agua de rio (como en Veinte ciudades) el trabajo de Verdinelli y Nicotra es esencial en la base, muy notorio y arriba como en Pan.

Que se haya editado Nueva Luna, Mundo Arjo por fin es algo que agradecemos todos los seguidores de Luis. Tan hermosa canción por fin en un álbum.    

Merecer suena tan perfecta ¿cómo puede haber estado en un pendrive? destaca y emociona la participación de los dos hijos rapeando (Dante también en guitarra, diferente vibrato y sonido que su padre, se reconoce al segundo).

En resumen, es un álbum grandioso, uno se asusta un poco cuando la familia de un músico anuncia discos póstumos, “grabaciones encontradas” (de Hendrix decidí hace tiempo no comprar nada más). Ni puedo poner mis favoritas, todo el álbum es hermoso, no tengo otra palabra aparte de decir gracias a Luis y a su familia por este pedazo de felicidad. (Dejo el cidrado de Ya no mires atrás).       

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Neil Young – Homegrown (cantautor, folk, folk rock)

Sí, tengo debilidad por Neil y este es un presente que no sabíamos si alguna vez lo escucharíamos. Neil es la prueba de que no solo escucho música con armonías medianamente complejas para arriba. Un álbum grabado entre fines de 1974 y el comienzo de 1975. Fácilmente puedes acomodarlo en la familia After the Gold Rush, Harvest, Times Fades Away y quizás como un eslabón a Comes a Time. Decidió no sacarlo muy poco tiempo antes de su publicación: “demasiado personal, probablemente nunca lo publique, es demasiado real”, canciones sobre una ruptura sentimental con la pareja y madre de su hijo Zeke. El lado triste de una historia de amor, el daño, la angustia y un álbum hermoso.

I won’t apologize
The light shone from in your eyes
It isn’t gone
And it will soon come back again

Conocer la historia del disco “secreto” e inédito llena el ambiente de misterio antes de escucharlo y seguramente influye en el disfrute del aroma del álbum y las grandes canciones que esperaron más de 45 años para ser escuchadas.

El álbum abre con Separate Ways, un paisaje típico Young y empieza a cantar con la base de un descenso cromático de E menor. En Mexico y Little Wing uno se da cuenta lo jodido que estaba el asunto por el sonido maj7 que no es nada común en él.

Neil, guitarra, capotraste, armónica, los viejos compañeros músicos grabando en el campo y algo para fumar seguramente. Las armas que elijas dependen del héroe. Grandes canciones como Separate Ways, White Line y Vacancy, que va directo al riff roquero pasando a A menor en el verso (tan Young), un verso 2 fantástico entre D y F mayores y un puente instrumental de salida (mejor pongo el cifrado).

Un álbum nada pretencioso, canciones de amor creadas en un momento difícil del autor. Si estás atento/a notarás los destellos de belleza.

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Thundercat – It is what it is (funk, soul, jazz fusion,)

Cuarto álbum de Stephen Bruner, dentro de las canciones vamos a encontrar grandes grooves creados por este bajista, buenas y nuevas ideas en melos (melodías), preguntas existenciales, divertidas e ingeniosas progresiones armónicas y grandes músicos como Kamasi Washington, Flying Lotus, Childish Gambino, Steve Lacey, Steve Arrington y Michael McDonald (sí, el Dobbie, pero solo en la edición japonesa).

Bajista virtuoso que le gusta encriptar (a veces demasiado) la narrativa de sus álbumes, este parece un videogame en el que vas saltando de escenario, luz, oscuridad, diversión, enigmas y derrotas. En todo caso me fascinan los caleidoscopios.

¿Estás listo/a para un viaje (en serio)? empieza así:

Hi, hello
Is anybody there?
Let me know if you can hear me

It feels so cold
And so alone
Just need some sort of sun

Me siento viajando en una nave entre nubes buscando la ruta y mientras tanto:

Breathe, please breathe
Breathe for me
Breathe for me

Is it time to go?
Go and start the show
Somewhere lost in space

No más texto, hablemos de música.

Esa apertura se junta directo con la segunda canción: Interstellar Love, abajo la bata con el beat en seiscillos, colchón de synths y voces, el bajo Thundercat y la melodía en octavas, luego de un interludio se escucha un solo de Kamasi.

Entonces el viaje espacial continúa, I love Louis Cole es intergaláctica, es el futuro, pónganse unos buenos headphones y escuchen si no me creen o si quieren sentirse en el espacio. Escuchen esa hermosa melo sobre lo que está haciendo la batería (de hecho, toca en esta canción el mismísimo multi instrumentalista Louis Cole) y los colchones que serán la grandiosa marca de la producción de Flying Lotus, es una de mis favoritas. De pronto despiertas en la tierra con Black Qualls, una base old school funkera en G- (con una parte II V I menor incluida) y te preguntas qué pasó, dónde estás y te mece con el cambio a Dmaj7, tranquilidad por un rato y retoma el funk.

En Miguel’s Happy Dance vuelven los synths y algo bastante más oscuro y menos divertido, sarcástico, para entrar sin pausa a la psicodelia de How Swan (lo que hace con el bajo es maravilloso).

En Funny Things vuelve el funk, el bajo con algún efecto de autowah y un desconcertante final en fade out (déjenme reír un rato), inmediatamente suena otras dos de mis favoritas: Overseas y Dragonball Durag, con acordes tocados en el bajo, una de sus mejores canciones hasta ahora, es un clásico directo (instant classic), ese insert del saxo de Kamasi estoy seguro que entró de un jam, de otra toma inclusive. Misma idea de Flying Lotus, colchones de voces, lindas armonías en voces y fade out.

Con How I feel y King of the hill, Bruner nos lleva nuevamente a la nave y retomamos viaje. No puedo dejar de pensar en lo linda que es la canción, aunque la siguiente, Unrequited love, es igual o más. A esta altura ya estoy seguro de que esto es una especie de opera-funk-galáctica-game.

Fair Chance tiene una base construida con arpegios en el bajo y synths, Thundercat cantando con dos invitados: Ty Dolla $ign y Lil B. No sé si les dije que además es un increíble cantante con un gran domino del falsete.

El álbum cierra con dos canciones geniales, Existencial dread y Is this what it is. Definitivamente, es lo que es, un viaje futurístico con una producción deslumbrante. Cuarto álbum de estudio de Thundercat. Gracias por este músico maravilloso.

Música

Paul McCartney – McCartney III

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McCartney nos entrega un álbum desde el confinamiento, escribiendo, tocando y produciendo solo todo. Nada ambicioso. Abre como en un ensayo de una banda donde alguien empieza a boludear con algo a manera de calentar, un par de acordes, en este caso un Em. 

Creo que es la confirmación de que Paul ya escribe para cantar más abajo (en general), por favor, eso no es un problema, Sting, Charly, Elton y cientos de músicos lo hicieron desde mucho más jóvenes. 

No voy a detenerme a hablar mucho de lo que sucede en estilos, sonido, producción. ¿Saben? son re buenas canciones y punto, lo hizo de nuevo, voy tres escuchas y me animo a escribir esto, conozco de memoria al autor, me voy a quedar mucho tiempo con este álbum. 

Sigo. Find My Way es algo inclasificable ¿pop-indie-rock-wings?. La primera de tres grandes canciones con la guitarra acústica (un subgénero que domina) es Pretty Boys con él cantando en un registro entre D3 – A3, Women and Wives otra gran canción cantada en el mismo registro. Con Lavatory Lil Paul deja claro que un poco de rock no va a faltar, tampoco algo más experimental como Deep Deep Feeling, 8 minutos 25 segundos de duración, luego el atrevido Slidin, un oscuro rock mostrando que todavía puede ir por allá cuando desee, suena duro y pesado, parece que en este track están Rusty y Abe ayudando (guitarrista y batero de su banda). The Kiss of Venus es la segunda con la acústica, a disfrutar la maestría con la que usa los grados IVm y Vm en una canción así. 

Seize The Day es algo más cercano a lo que hizo últimamente, un gran manejo de la armonía con pasajes sinuosos. Maravilloso. Deep Down es un viaje largo más o menos en plan de ‘fuck producers, haré esto y no me jodan’. “Winter Bird/When winter comes” es la tercera con la acústica y cierra el álbum. 

Me imagino a jóvenes productores criticando este gran álbum, me uno a mi especulativa y falsa frase de Paul: ‘no jodan, cállense un rato y aprendan’. Este tipo está 60 años arriba del escenario y no ha perdido nada (excepto lo que es natural). McCartney III es perfecto para convertirse en trilogía junto a McCartney I (1970) y McCartney II (1980). Bueno, es Paul y lo hizo de nuevo. Aplausos. 

Música

Canela Palacios – Sur (2020)

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Canela es una compositora formada en aulas bolivianas y en el exterior. Las aguas en las que se mueve son la música contemporánea y agrega una buena porción de música popular (latinoamericana). Justamente el encanto de este álbum está en la habilidad al trabajar los sonidos y las estructuras de sus historias. Las texturas, colores y palabras son más que interesantes.

Se escucha una gran parte del álbum en modo menor, una declaración de intenciones, por supuesto. Acordeón, vientos (metal y madera), percusión, voces y guitarras son la columna sonora. Destacable trabajo de Miguel Llanque y Marcelo Gonzales en guitarras, Daniela Mercado en fagot, Verónica Guardia en corno. Abre y cierra con dos huayñitos.

Lo anterior describiría en generalidades un trabajo de música popular, digamos, tradicional. No es el caso de este álbum, precisamente otra dimensión es la que ahora intentaré describir: los sonidos y timbres como elemento compositivo. En este caso se debe notar que el trabajo incluye elaborar ciertos pasajes y consanguinidades ya no de alturas tonales sino tímbricas. Relacionar y vincular una narración sonora.

Sapa abre el álbum, un acordeón abrazado por un roce metálico (o vidrioso, realmente no lo sé), voz (o dos voces en unísono), vientos, guitarra eléctrica y percusión. En Viento escuchamos voz, una guitarra acústica y un fondo/cielo de sonidos percusivos. En La casa del pan suena guitarra, trompeta y voz. Pilar y Cantar de las ranas son vehementes en esta parte. De pronto aparecen Olivia, solo guitarra y voz, Sur, solo acordeón y voz, Sale por la carretera, solo guitarra y voz (sikus al final), llevándonos por otro paisaje. El fagot, guitarra, voz y percusión en Yo no son una belleza.

Entonces, nos encontramos frente a un trabajo en el que hay varias dimensiones portando información, los sonidos con su altura y tonalidad, las fuentes que emiten los timbres, la organización rítmica, la manipulación de los textos y también el gran trabajo de Daniela Rico en la portada.

Creo que todo eso es lo que hace brillante el Sur que nos propone Canela. Mis favoritas son Yo no, Viento, Cantar de las ranas, Olivia y Wayño.

Muy lindo álbum. Un respiro en la música boliviana.


Cavilaciones

Los estacionarios.

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Despertamos de vez en cuando con alguien mirándonos obsesivamente. Alguien que no disfruta los días propios y pretende subirse a nuestras montañas. La brillantísima aurora define en parte la historia de nuestro día y muy posiblemente la del mirón descamado. Entonces uno se pregunta sobre la razón tan menguante de insistir en el rasguño, es decir la conveniencia de hacer algo tan superficial una y otra vez. Termino pensando que quizás sea un tanteo, en ese caso, sea para medir, averiguar, incluso burlarse, existe un notorio y excesivo interés de estos prematuros hacia mí. No encontrando más observaciones para este caso me queda combinar las dos ideas para ver si así toma vuelo alguna de sus decisiones: rasguñar como tanteo. 

Si tantean para evaluar una reacción deberían saber que es útil solamente en ecuaciones sencillas, modelos básicos, cuando estás ante demasiadas variables notarán la ausencia de éxito además de los posibles daños colaterales del experimento. Si me permiten aconsejar algo sería que no caigan en la repetición, ya que está predestinada al desgaste natural y al debilitamiento. 

Quisiera terminar esta corta reflexión recordándoles unas cosas a estos mozos: que a los rasguños por definición no les damos importancia, son efímeros y esa es la raíz sobre la cual están condenados al resultado adverso, lo mío fue una sobreactuación, entonces concluiremos que ante una decisión mía de no repetir esa reacción, están obligados a repensar la estrategia del rasguño y hacer algo más grande o seguir pedaleando de esta manera estacionaria y cansina. Lamento, por ustedes, la obsesión. 

Cavilaciones

Prismas

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No se trata de vivir en estado de alarma, se trata de que no hay nadie aunque suene. La manera de entender esto puede ser como en muchas otras situaciones, revisar la historia. En este caso la propia. Una especie de recuento de daños desde la cordura, caminando erguido. Todo empieza seguramente en los espejos de mi padre y madre, entiéndanlo bien, es solo un minúsculo momento hasta que aparezca yo en mi propio espejo hecho de retazos. Un tapiz que refleja. Un lápiz que escribe. 

Recuerdo que con mi vecina, hija de un médico, de muy niños revisábamos cajas en un depósito oscuro de su casa, linterna en mano examinábamos las muestras médicas apiladas en esas cajas, era una delicia conocer sus tamaños, tipografías, colores. Prismas rectangulares en su mayoría. Fascinación por las formas, la oscuridad, la compañía. Quizás era una excusa para agarrarnos las manos. Todo eso construye un universo momentáneo. Más adelante con otra amiga investigábamos unas cuevas que habían en el cerro de Auquisamaña. Oscuridad apagada por momentos con el encendedor de los puchos, laberintos azarosos y besos que son prismas también. Los amigos miedosos esperando afuera que salgamos como si nada hubiera pasado. 

De esos pequeños lugares y momentos nace la luz que llevamos. 

Los prismas pueden modificar la velocidad y trayectoria. 

Hoy a veces necesito escuchar un nuevo álbum, tengo otros días en los que me urge escuchar un viejo álbum muy familiar y asumido. En los dos casos se trata de dejar que la reflexión y dispersión hagan su trabajo. 

Cavilaciones

167

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El lío que armaste, ahora tenemos que pensar a quién echamos la culpa. Esa forma de caminar con impostura pero supuestamente avanzando. Tengo mis dudas. ¿Entonces la vida es esto según vos? Relaciones de producción. Amistades, amores, amantes, laburo, viajes y recuerdos alrededor de algo que quizás sea falso. ¿Te imaginas si estamos apostando nuestras vidas a algo inexistente? Vamos a cumplir los planes de otro para que se quede con todo el crédito en nombre de los invisibles. Una mierda de plan.

Yo pienso mucho en los invisibles, son los que más recuerdo, son mi compañía. Extraño a algunos amigos y amigas, nos gustaba estar juntos, no teníamos planes ni proyectos, solo salíamos a joder, a cuidarnos, reír, torcer, hacer boludeces. La vida nos engulló, ahora están con sus familias, tienen hijos. Todos tiene hijos. Debe ser lindo. ¿Se darán cuenta que entregan la mitad de lo que son en el primero y la mitad de esa mitad que les queda en el segundo y así?

Quedan 15 minutos, ni me interesa el resultado, ya no lo veo, es más importante jugar. Esta gente me quiere cambiar y sacar. Perfecto, pero me encerraré hasta casi el final. Les pido que alguna vez recuerden lo que fuimos, no pierdan las calles de tierra, los saltos en bici, las caídas maravillosas. No tengo familia, nunca la tuve. Todos tienen familia, auto, casa por pagar, un laburo de mierda e insuficiencia en el disfrute. La piel, se olvidan de la piel. Qué carajo tenemos aparte de la piel.

Perdí dos veces, quizás más. Ni quiero pensar, no hay nada que pueda hacer, se fueron y no voy a pasar lo que queda atormentándome por eso. Ya está. Un poco de cinismo ayuda. Me cansé de su imposibilidad de caminar cuatro metros apartados de sus vidas, no tengo paciencia. Sé cómo alejar gente. Cobardes, los quiero igual. Tengo mis propias cobardías, no crean que no. 

¿Comparamos cicatrices? Te hago mierda. 

Si puedes ven, podemos juntarnos para burlarnos de la vida o de la muerte. Como quieras, me da lo mismo. 

 

Música

The Mosaic Project: Terri Lyne Carrington (2011)

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Baterista, compositora y productora. Ha colaborado con grandes como Herbie Hancock, Dizzy Gillespie, Al Jarreau, Wayne Shorter, Yellowjackets, Stan Getz, etc. Doctorado Honoris Causa y Professor en Berklee College of Music.

En este ambicioso y excepcional The Mosaic Project (2011) participan más de 20 grandes y finas artistas mujeres del jazz, instrumentistas y vocalistas: Dianne Reeves, Dee Dee Bridgewater, Cassandra Wilson, Nona Hendryx, Patrice Rushen, Sheila E, Geri Allen, Tineke Postma, Ingrid Jensen, Helen Sung, Gretchen Parlato, Esperanza Spalding, entre otras. Quinto álbum solista de Terri.

Transformation abre el álbum. Asombrosa participación de la cantante multifacética Nona Hendryx (autora del tema), su voz y el solo de flugelhorn de la igual berkleeniana Ingrid Jensen pintan la versión.

El funk y soul aparecen en el temón de Irving Berlin I get lost in his arms, cantada por Gretchen Parlato. El tratamiento de hard-swing jazz de Michelle de McCartney es impresionante por los arreglos, los solos de trompeta de Jensen, de Geri Allen en el piano y de Tineke Postma en el Saxo alto y la voz nuevamente de Parlato. El mosaico ecléctico continua llevándonos por el bepop, funk, soul, pop, R&B, fusión.

Puntos altos: el tema de Al Green Simply beautiful cantada por Casandra Wilson, Crayola tema de Esperanza Spalding, interpretada por ella en el bajo/voz, Wisful, Echo de Bernice Johnson, política canción con una intro de la activista de los derechos civiles Angela Davis y cantada por Dianne Reeves, Soul talk tema de Terri y Hendryx interpretada por Dee Dee Bridgewater (el mejor groove del álbum).

Mosaic triad escrita por Terri, extraño tema que camina cerca del bebop y por supuesto Michelle.

Tengo muchos pensamientos sobre este trabajo. Ensamblar tan eficientemente los talentos enormes y distintos de estas mujeres. La elasticidad y libertad diseñada en la producción, armonías complejas del jazz y bebop junto a otros sonidos más accesibles como el funk, R&B. Caminos hechos por gente abierta como Hancock. Cada detalle pequeño hace la totalidad de una foto y eso lo sabe bien Terri Lyne Carrington, quien nunca quiso ser vista como una mujer música, sino como una artista.

Este es un gran álbum de música. Jazz y sus alrededores. Mente abierta. Arreglos abiertos. Disfruten. Es tan fresco. Excelente.  

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Stone Temple Pilots – Perdida (2020)

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Agradable sorpresa. El nuevo álbum de STP es acústico, slow/mid tempos y está muy bueno. Siento nuevamente la banda sonando a ellos, es muy difícil decir esto por Scott, todos estos años dudé que puedan sacar un álbum interesante sin él, aunque este ya es el segundo con Jeff Gutt cantando, coescribiendo las canciones con los hermanos DeLeo y poniéndose al frente en el escenario, esta vez le daré un aplauso de entrada. Es difícil, amo a Scott. 

Creo en la búsqueda, en la dificultad de encontrarse con los cincuentas encima, no es fácil. Imaginen ser una banda ícono del grunge en los noventa, haber pasado por otros géneros post grunge, noise rock y perder a un músico enorme que escribía, cantaba y se paraba como pocos en el escenario. Quiero decir que esto parece ser una etapa en la que a veces se decide grabar y otras veces se decide esperar, agradezco que hayan grabado y editado.  

Suena a brit folk, folk rock (ya sé que son de San Diego, California) con algo de cuerdas, backing vocals, teclados y en un par de canciones una flauta traversa o saxo. Por supuesto se sienten los cambios de acordes y los típicos disminuidos de los DeLeo pero creo que le dan más confianza a Gutt para las melos.

Fare Thee Well’ tiene un estribillo sólido como para abrir el álbum e invitar a seguir. Gran solo en slide guitar.

Three wishes’ fue la que me convenció de seguir. Tiene de Zeppelin y de STP noventas unplugged. 

Perdida’ es un intento de sonar un poco “español”, una balada con modulaciones, violines y guitarra española. La verdad es la que menos me gusta, es en la que más siento la falta de Scott (creo que él la hubiera dejado afuera). Le da el nombre al álbum, eso significa que por algo está ahí. Supongo que me acostumbraré. 

’I didn’t know the time’ es una de las joyas. Son los STP sentados tocando, atardecer y flauta traversa mediante, ya con familias. Tranquilidad. 

’Years’ es la segunda joya, tiene la mejor melo y armonía del álbum (hice un cifrado), un groove calmo tipo Ringo bien llevado, cambios de acordes muy lindos, Robert está tocando mejor el bajo ahora en sus cincuentas y además la escribe y canta él, guitarras acústicas flotando y un saxo al final. Temazo.

Desde ‘She’s my Queen’ se escucha un cuarteto de cuerdas, cello, viola y violines sobre los paisajes que sigue hasta Miles Away.

Sunburst’ es la tercera joya DeLeo para cerrar el álbum. 

¿Hay vida después de Scott? Yo creo que sí. No es la misma, pero uno debe seguir adelante, creo. Se siente la melancolía, el paso del tiempo, amor/desamor, tristeza. Vas bajando la velocidad, te quedas más tiempo mirando nada. Así nomás son las cosas. Estoy seguro que recibirá crítica mala de lados más fundamentales, aquí hay nuevas ideas y sonidos, lo celebro, si esperas lo de antes, pues pon tu “Core” o ”Purple” como yo a veces.

El primer álbum del 2020 que entra a mi estante. 

 

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Tom Waits: Rain dogs (1985)

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¿Qué es Rain dogs? ¿Qué hay dentro de ese álbum autoproducido por Tom Waits que lo hace uno de sus mejores trabajos de su carrera? Escarbaré las razones que me llevan a esta afirmación.

¿Hay que hablar de la voz de Tom? No estoy seguro, podría decir que siempre me impresionó, al principio no la entendí, todavía yo era muy ingenuo para escucharla. Después de haber bebido la noche un poco la puedes tocar, pedazo a pedazo. Luego es capaz de abrazarte, o todo lo contrario. Estoy seguro que es de las voces más honestas que hay. Necesaria. Esas voces que parece que están buscando una licorería, reptando hacia ella.

Escribo esta columna emputado, decepcionado de gente cercana. Waits y este álbum son una excusa para entenderme ahora. Renovarse implica muchas verdades. Implica aceptar la mierda natural en que nos movíamos. Supuestamente te alejas de los demonios, esos perros de la lluvia, pero en realidad encuentras los verdaderos. Los hipócritas que te rodean / los falsos / los disfrazados. Quizás estar solo es la respuesta. Lo demás es decoración. Compañía interesada. 

El abismo se hace familiar al escuchar estas 19 canciones. Prohibido para niñitos/as. Ni lo intenten. Esto es un trago fuerte, no son dulcecitos. No los dejarían entrar en este cabaret.

¿Alguna vez se quedaron solos en un bar? Después que echaste a todo el mundo, es un momento fantástico. La oscuridad, el silencio, los fantasmas, el conocimiento que se vislumbra. En los noventas fui dueño de un bar en Sopocachi, en ese lugar precisamente conocí a Tom, era perfecto para él, podría jurar que era su bar favorito, por lo menos tengo la seguridad que le habría gustado pisarlo.

No había ventanas. Era extraño quedarse. Solamente unas ranuras muy finas en la puerta que daba a la 20 de Octubre me hacían notar que el sol estaba presente. Pero era cuestión de horas y unos discos más de este compañero nocturno para estar tranquilo nuevamente. Todos somos búhos.

Banjo, armonio, marimba, contrabajo, percusión, acordeón, saxo, violín, órgano se escuchan en una década plagada de maquinitas en las manos de músicos. Tom produce estas canciones con una deformidad que roza la belleza pura. Sarcasmo musical. La manera en que organiza estos sonidos es fakin perfecta.

Noches enteras te toma escucharlo, por si acaso. Tengo la sensación de que no te deja salir. Jodete si no lo entiendes. No lo mereces. Pero si quieres ver un poco de realidad, escucha este álbum, sentí el espectro. Gracias por la insanidad Waits.

 

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Los mejores álbumes 2019 (II)

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Richard Dawson – 2020
(Folk progresivo, future folk, cantautor)

En mis reseñas de 2017 incluí el álbum ‘Peasant’ de Dawson (puedes leerla aquí) y me declaré seguidor acérrimo de este rara avis inglés. Ese álbum es un laberinto y Dawson había prometido un álbum más accesible, lo gracioso es que no lo consigue para nada. Sigue siendo el mismo cantautor excéntrico que viene de un álbum tipo medieval folk inclasificable (¿progresivo?) y ahora decide incluir algo de rock y pop (supuestamente), una especie de mal disfraz ya que sigue siendo el mismo. Festejo y lo tomo con humor, como debe ser cuando te refieres a un artista lleno de humor negro genuino, en textos y lo más interesante: en la música. Es un teatro musical sarcástico, divertido y conmovedor. Todo junto. 

Este es su sexto álbum, creo que me gusta inclusive más que el anterior. Tiene tanto talento para escribir melodías, me imagino a su generación cercana de músicos más “exitosos” escuchándolo llenos de envidia, de la mala. Desmenucemos un poco. 

De entrada vas a escuchar en la armonía unos pasajes nada convencionales, en la estructura de las canciones menos y como dije melodías totalmente ingeniosas. 

Mis favoritas:

Jogging’, mucho dramatismo, desarrollo y cenit, ‘Heart Emoji’ es genial, en la intro la guitarra que toca las mismas notas (octavas) con el bajo está un poco desafinada dándole un ambiente perfecto, grandes melodías en las seis partes de la canción. ‘Black Triangle’ es un corto, puedes visualizar todo, invéntate la peli con esa música. 

Leí hace años que Richard estaba pasando clases con una vocal coach para mejorar, honestamente no me animo a decir si está cantando mejor. Es que no me interesa. Jamás juzgaría a este tipo de músicos por su manera de cantar. Es brillante así. 

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Nick Cave and the Bad Seeds – Ghosteen (Rock, Cantautor)

Este álbum es el primero que graba después de la muerte de su hijo. Es un álbum en dos actos. En muchas publicaciones se repite lo que declara acerca de este trabajo, la primera parte son los hijos y la segunda son los padres. Entiendo que las canciones que pertenecen a ‘los hijos’ son de la 1 a la 8, hasta ‘Leviathan’.

Luego del álbum ‘Skeleton Tree’ (puedes leer mi reseña aquí), me daba un poco de miedo escuchar este trabajo. Estoy sorprendido, es hermoso. Obviamente en la paleta de colores que Nick y los Seeds manejan últimamente pero de verdad lo siento meditadito, transformador, melancólico y con mucha esperanza. Admirable. 

El acto 1 abre con una progresión VI – V – IV – I en F mayor, ‘Bright Horses’ hace algo parecido pero en Eb: VI – V – IV – V. Luego en la hermosa ‘Waiting for you’: IV – VI – IV – V o un simple I – IV en ‘Night Raid’.

Básicamente en el álbum escuchas a Nick en el piano y voz, lo demás es un lienzo hecho con sintetizadores, arreglos corales y buenos arreglos para un cuarteto de cuerdas. Pongo la simpleza de sus armonías justamente por admiración, los compositores que más admiro tienen mucho más lenguaje, recursos y conocimiento en sus pasajes y conexiones de acordes. Lo que hace Nick es increíble, podrías ver las mismas, pero mismas, armonías en musiquillas efímeras, en canciones light de radio hechas por novatos, en una mayoría del indie, pero la sustancia y el peso que se siente en estas canciones pertenecen a otro estante. Un enigma. Solo un artista con ese tamaño de voz lo explica, y por favor no seas literal. Voz.

Aplausos de pie para un artista. Peace of mind. Dejo el cifrado de ‘Waiting for you’. Esta canción duele.

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Camila Meza & The Nectar Orchestra – ámbar (Jazz, vocal jazz)

Camila es una guitarrista y cantante de jazz chilena. Este es su ambicioso quinto álbum y ha convertido su traslado a Nueva York en un gran salto en su carrera. El sueño de los músicos, llegar becada a una gran escuela como la New School for Jazz and Contemporary Music, tocar con cantidad de músicos importantes allá, ir haciéndose más conocida, lograr que músicos y público empiecen a hablar de ella, grabar un álbum independiente y que te llame Sony para decirte que quiere tu álbum. 

Merecido todo. Los que la seguimos desde hace mucho seguro comparten conmigo la alegría. Conocí su trabajo por músicos bolivianos que fueron a estudiar a Chile, todos hablaban de ella y de su afición por Pat Metheny, veíamos en redes sociales algunas presentaciones en vivo y los solos de Pat que tocaba, también la compleja canción de Chico Buarque, Jobim y Vinicius ‘Olha Maria’, esa joya grabada por Chico en su álbum ‘Construção’ de 1971. Canción que incluye en este ámbar. A propósito, un detalle lindo es el que el nombre de este álbum es la traducción al español del apellido de su abuelo: Bernstein.

Ambicioso porque luego de tocar sola, en trio, cuarteto, quinteto se anima a algo que resulta acertado. Dos cuartetos. El que más o menos es su sonido, es decir bateria, piano/teclados, contrabajo y ella en voz/guitarra más un cuarteto de cuerdas con un nivel de arreglos y ejecución de la liga en la que está jugando ahora (escuchen ‘Interlude’). Los arreglos de cuerdas son de Noam Weisemberg, el bajista. Doce canciones, seis escritas por ella y seis covers. 

Suena hermoso todo. Realmente ella hace un trabajo impecable. Canta en español, portugués e inglés. El álbum abre con una de mis favoritas. ‘Kallfu’ es una gran composición elegida para presentar el álbum, significa azul en Mapudungun, el idioma de los nativos mapuche del sur de Chile. Abre el cuarteto de cuerdas y se escucha: “vuelve a crecer el mar en tu piel / y  vuelve la calma a tu ser y vuelve la calma / vuelve a crecer la luz / y vuelve la calma a mi ser “ y entra el otro cuarteto. Luego escuchen los arreglos en la sinuosa ‘Waltz # 1’ de Elliot Smith. Está todo allí. La tercera canción es ‘Awaken’, otra de sus composiciones y escuchamos su primer solo de guitarra turnándose con Eden Ladin en teclados, como le gusta cantando encima del solo, estilo Benson. 

Hago un párrafo aparte. La cuarta es ‘This is not America’, la canción de Pat Metheny, Lyle Mays y David Bowie que fue parte de la banda sonora de la película ‘The falcon and the Snowman’ (después en 1995 Pat Metheny Group la graba en el DVD ‘We live here’). Adoro esta canción y Camila hizo una versión hermosa, su solo de guitarra es obviamente un homenaje a su héroe Pat, que estoy seguro ya la escuchó.

Olha Maria’ con cuerdas es demasiado, espero que Chico la haya escuchado. Un arreglo Bachiano claramente, como un preludio. Escuchen. 

Otra de mis favoritas es ‘Atardecer’, original de ella, no sale de mi cabeza hace mucho. Tremendo solo de Camila. Espero que me acompañe mucho tiempo más, como el resto del álbum.

Gracias Camila. Gran álbum. 

Escribí el cifrado de ‘Atardecer’.

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*Es bastante compleja y suena en cuarteto de cuerdas, así que quizás corrijo algún acorde. H. Peredo me hizo notar un par de cosas, un alterado, un menor 6, por ejemplo.

David Lebón – Lebón & Co (Rock pop)

Esta elección es una debilidad de muchas que tengo. David Lebón es tan querible, algo así como George Harrison, cómo no abrazarlo y alegrarse de algo como esto. Con la producción de Gabriel Pedernera (Eruca Sativa) hace este álbum muy sentido con sus canciones históricas de todos los tiempos y un invitado o invitada en cada una de las doce canciones. Me sacó lágrimas, sonrisas y cantadas a voz en cuello en casa. Es fácil, las sabemos todas de memoria y las versiones están muy buenas (con alguna excepción). David tocando y cantando muy bien, bueno él es un multinstrumentista que tocó en Pescado Rabioso, Serú Girán y Polifemo.

Degustemos. Abre el álbum ‘Puedo Sentirlo’ justamente la que abre su disco ‘7 x 7’ del 86, con una Julieta Venegas excelente. Vamos cantando todos: “Hola, ¿cómo estás?…”. Segunda ‘Deja de jugar’ de su álbum ‘Contactos’ del 89, aquí está Coti, no le tengo mucha paciencia, es más no sé qué hace en álbum, pero puedo imaginarlo. ‘Hola Dulce viento’ , linda, con Emmanuel Horvilleur, esta canción en realidad se llama ‘Mañana o Pasado’, escrita por Lebón para el álbum doble ‘Pescado 2’ de Pescado Rabioso (una de las únicas dos canciones que no son de Spinetta), también está en ‘Spinetta y las bandas eternas’. 

Llega ‘Casas de Arañas’ con Lisandro Aristimuño de invitado, muy bien elegido por el registro que tiene para hacer las partes altas, es de su primer álbum solista de 1973 y también está en el álbum en vivo de Serú en el set acústico. ‘Hombre de mala sangre’ con Pedro Aznar, su gran compañero, interpretan este blues también de su primer álbum. ‘Tu llegada’ canción del álbum ‘Nuevas Mañanas’ con el español Leiva. 

Una de mis favoritas es ‘Mundo Agradable’ del álbum ‘Serú 92’, tremenda canción y versión con Ricardo Mollo de invitado en la voz y en guitarra, cantan un verso y estribillo cada uno y un solo de guitarra cada uno. Emocionante versión. Ahora suena ‘Parado en el medio de la vida’ del ‘Peperina’ de Serú Girán con Calamaro, qué canción más increíble. Con los ojos cerrados me ves mejor. Todo Eruca invitado en ‘Dos Edificios Dorados’ del primer álbum de David y también grabado por Serú, obviamente la versión es súper rockera con Lula cantando y tocando. ‘Llorar de amor’ que la voy a pasar, se darán cuenta porqué. 

Toca con Polifemo ‘Suéltate Rock and Roll’ y cierra con una gran versión de ‘El Tiempo es Veloz’ con Fito en piano y voz, una de mis favoritas, me hizo llorar un poco. Bueno, es el tiempo, que es veloz, quizás nadie entienda. 

Un álbum para iniciados de Lebón, y Harrison seguramente. Les dejo el cifrado de ‘Casas de arañas’.

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Brian Lynch Big Band / The Omni-American Book Club: My Journey Through Literature In Music (Jazz- Big Band)

Empiezo directo: este álbum es una maravilla. De mis favoritos dentro de estos favoritos de 2019. Brian Lynch es un trompetista top del mundo del jazz. Ganador de Grammy en Best Latin Jazz Album por el álbum ‘Simpático’ con Palmieri, toca/tocó con Eddy Palmieri, Phill Woods, Art Blakey, Horace Silver, Pedro Martinez, etc. Elegido innumerables veces como mejor trompetista en muchas publicaciones de jazz. En realidad si ya escuchaste algo de él sabes lo increíblemente creativo, exótico y encendido que es para tocar su instrumento. 

Este álbum es doble, me parece que es el primero que hace liderando y dirigiendo una big band. Está dedicado a autores afroamericanos que leyó desde el colegio y le formaron la conciencia social. El nombre del álbum lo toma de un libro de ensayos de Albert Murray: The Omni-Americans (1970). 

Lynch escribe y arregla este poderoso álbum con muy buen gusto, es una delicia. Recluta a estrellas del jazz para lograr ese sonido tan empastado y con tanto swing que sale de la grabación: el baterista cubano nominado y ganador de varios Grammys Dafnis Prieto (Michel Camilo, Eddie Palmieri, Claudia Acuña, Carlos Maza, John Zorn), el flautista Orlando “Maraca” Valle, otra estrella cubana multipremiado y ovacionado por todos, Regina Carter, violinista clásica y de jazz, profesora de Berklee y dueña de Il Cannone Guarnerius, el famoso violín de Niccolo Paganini, la lista sigue con Dave Liebman, Donald Harrison, Jim Snidero, bueno, una barbaridad de banda. 

Once canciones totalmente elocuentes tocadas por una banda tan precisa que solo después del respeto y admiración que sientes logras empaparte de los diálogos de los instrumentos, de los ensambles por secciones, del virtuosismo de cada músico y sus varias combinaciones. Van a escuchar cinco trompetas, cuatro trombones, cinco saxos, clarinetes, flautas, violín, piano, batería y percusión. Es un buque pasando frente a vos. Pon fuerte y libera tu mente. 

Mis favoritas: ‘The struggle is in your name’ (hay una versión extendida al final) puro groove y conversaciones entre saxos, trompetas y trombones, luego un solo tremendo de Lynch. ‘The Trouble with Elysium’, swing y solos de saxos. ‘Inevitability and Eternity‘ exquisita, moderna, groovy y con los mejores solos del álbum (junto a ‘Opening up’), ‘Tribute to Blue’ sonido más tradicional de una big band, tocando Jim Snidero, de los mejores saxos en big. Un viaje magistral de una big band ensayadídima y con innegable sabor latino.

Si este álbum no gana el Grammy en su categoría voy a incendiar un minibus. No, mentira. O tal vez sí, veremos. 

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