Cultura

Los mejores álbumes 2022

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Redman, Mehldau, McBride, Blade – LongGone (jazz)

Formación clásica de cuarteto de jazz, mi favorita, sax, piano, contrabajo y batería. Ahora imaginen eso formado por cuatro maestros que además se conocen perfectamente, confían en ellos y confían en la música que pueden lograr juntos. Exquisito demais. Tercer álbum del cuarteto, aunque el primero (Moodswing) se editó como Joshua Redman Quartet. Redman escribe las canciones así que se merece eso e ir de primero. Me gusta leer en la tapa los cuatro apellidos porque tocan como cuarteto, no son acompañantes del saxofonista. Son cuatro músicos de élite mundial cada uno en su instrumento. Espero que hayan escuchado trabajos de cada uno de ellos. 

Virtuosismo, madurez, belleza, groove, dinámica, generosidad. Es una celebración de la música, uno de mis favoritos entre mis favoritos de esta lista anual. Reseñé álbumes de cada uno de ellos en sus proyectos solos, imaginen lo que es escucharlos juntos. 

Björk – Fossora (avant pop, art pop)

Maga de los sonidos. Madre y huérfana. Hechicera de hongos. Navegante del lodo. Investigas los suelos ¿existe música allí? La encontraste. 

Los timbres que escuchamos son maderas (clarinetes bajos, flautas y oboes), percusión, voces y algo de cuerdas. El registro de los arreglos es bajo, es decir, todo el simbolismo/sonido del álbum pasa por la percusión, la voz y los enfangados arreglos en ese registro abajo. Diseñado y editado como una pequeña ciudad de trece hongos que crecen y transitan. No puedo decir mucho más. Es uno de sus mejores trabajos.

Escrito, arreglado y producido por Björk en su tierra con músicos de su tierra.

The Weather Station – How I Should Look at the Stars (folk)

Tamara Lindeman escribe estas diez canciones antes de Ignorance (reseña aquí) y las graba en tres días de marzo 2022. Ella describe el álbum como “la luna del sol de Ignorance”, me encanta y me quedo con eso. Básicamente es ella y el piano, algunos instrumentos suenan como ambientes, fondos, como vientos y nubes. Me parecen completamente cercanas a las canciones de Ignorance, la ausencia de batería/percusión automáticamente le quita el “pop” al género, y esto no es en sí una definición, es algo que sucede en este hermoso trabajo. Descubrí hace dos álbumes a Tamara y cada vez me envuelvo con más facilidad en sus canciones para mirar a las estrellas. 

John Scofield – John Scofield (jazz)

Si no estoy equivocado es el primer álbum solo de Scofield. Solo guitarra. Está en mi top 10 de guitarristas de mi vida. Mezcla de compos y covers en estos 13 tracks. Enormes interpretaciones discurriendo sobre lo que sabe: jazz, country, funk, folk, blues. Y sabe mucho, créanme.

Immanuel Wilkins – The 7th Hand (jazz)

Fugitive Ritual, Selah es el track 3 y es maravillosa, se siente el aroma gospel, suficiente para estar en mis álbumes favoritos del año. Me encanta leer que está escrita y producida por él como todo el álbum. Wilkins es un joven saxofonista educado en Julliard y hoy afincado en Brooklyn. Este es su segundo álbum. Cuarteto clásico de jazz, Micah Thomas en piano, Daryl Johns en contrabajo, Kweku Sumbry en batería, e Immanuel en saxo alto. Las ideas armónicas nos llevan obligadamente al mejor jazz de los sesenta, leyendo sus entrevistas y reportajes veo que es un ser muy espiritual, es clara su búsqueda de iluminación, búsqueda filosófica a través de la música (imposible no pensar en Coltrane), escuchando con atención asombra la manera en que conduce al cuarteto por las cargadas emociones y pasajes. Son, obviamente, siete movimientos de una elevada obra. 

Cécile McLorin Salvant – Ghost Song (jazz)

Abrir un álbum con una versión de Wuthering Heights de Kate Bush sorprende. Belleza y misterio en su mirada sobre esta y otras cuatro interpretaciones. Siete son composiciones propias. Un círculo de fantasmas o historias/símbolos de ellos. El primer track empieza a capella, como el último, todo tiene una extraña relación y una trama en la que te pierdes frente a la música. El piano y la batería parecen ser suficientes. A ratos te sientes escuchando un homenaje al jazz vocal clásico, baladas sólidas en trío, pero en otros momentos la sensación es más inquietante. Todo vuelve y se va transformando en una pequeña ópera. 

Ghost Song, mi favorita.

Arctic Monkeys – The Car (lounge pop/rock)

Séptimo álbum, por supuesto canciones escritas por Alex Turner (tres co autorías). Trabajo muy bien orquestado con cuerdas. Tengo debilidad por eso así que me atrapó de entrada. Pero no solo es eso, Turner es un gran compositor, ya le agarré la vuelta, a ratos parece que hace canciones para pelis de Bond. Ese color de misterio en cada canción y una elegante narración. Una banda debería estar agradecida de tener un líder así. Muy bien producido por James Ford, el productor del álbum AM.

Justin Morell – Exit Music For Inteligent Life On Earth (contemporary jazz)

Me encanta este guitarrista. Sigo dándole vueltas al álbum impresionado por la cantidad de capas de guitarras que pone para lograr un sonido tan grande. Meticuloso. No hay una que esté demás. Es un gran desafío expresar en música el cambio climático del planeta, sus paisajes actuales y futuros (y la búsqueda de una nueva casa). Séptimo álbum de Morell. Hermoso. 

The Mars Volta – The Mars Volta (rock)

Vengo a defender el esperado y criticado nuevo álbum de Volta. Omar y Cedric decidieron bajar un par de puntos al potenciómetro ‘prog’. Eso significa menos partes instrumentales. Eso significa menos distorsión en la guitarra. Decisión radical para lograr un álbum distinto de grandes canciones. Grandes canciones no aptas para los que solo encuentran energía en la distorsión y en tocar fuerte todo. Me impresiona lo que leo en reseñas de ‘crítica especializada’ destruyendo este álbum. En Pitchfork (MIR) dice textual ‘Caribbean Yatch Rock’ (puntaje: 6.5). Es gracioso como les mueves sus frágiles símbolos en los que se sostienen y no tienen de dónde agarrarse. No pueden traspasar la epidermis de la música, no pueden llegar a emociones que transmite, a las grandes melodías (lo más difícil de escribir), moods, necesarios slow tempos, dinámicas, y la fantástica y conmovedora performance de Cedric. Gracias por este discazo, TMV. 

DOmi & JD Beck – NOT TiGHT (experimental jazz)

Emocionante. Dos pequeños virtuosos que están deslumbrando a una parte del mundo de la música hace varios años. Jazz dúo que trabajaron con muchos nombres importantes de la escena actual, Thundercat, por ejemplo (está invitado en el track 4). Emocionante digo porque esperábamos su primer álbum, los seguimos y aplaudimos en cada publicación en sus redes sociales pero necesitábamos un álbum. Domi es una pianista francesa formada en el conservatorio de Paris y en Berklee. Bueno. JD es un baterista nacido en Dallas y toca casi formalmente desde sus 10. Es lo mejor de una nueva generación que sale a mostrarse. Beats y grooves increibles, JD parece una máquina de ritmos (drum machine) . Las armonías, estructuras y solos son innovados, complejos y frenéticos. Se unen a este súper disco como invitados: Herbie Hancock, Anderson .Paak, Mac DeMarco, Kurt Rosenwinkel (te vuela la cabeza en su track), Snoop Dogg y otros. Thundercat aparece según el álbum en Spotify en el track 4, pero aunque no dice les puedo asegurar que está tocando en el 5 también, clarísimo. Hay una nueva generación de músicos superdotados. Aquí hay dos. 

The Smile – A Light for Atttracting Attention (art rock, post punk, electronic)

Thom Yorke, Jonny Greenwood con Tom Skinner en batería graban como nueva banda. También está el productor de RH, Nigel Godrich. Entre Thom y Jonny graban las guitarras, bajos y teclados, escriben entre todos y por supuesto canta Thom. Excelente de inicio a fin. Excelente como un álbum de Radiohead. Se siente mucha ansiedad como en un álbum de Radiohead. Se siente la experimentación en ritmos, timbres, armonías. Me gustó mucho Skinner, creo que suma. Los fondos de orquesta suman mucho también. 

Melissa Aldana – 12 Stars (jazz)

Joven saxofonista tenor chilena, graduada de Berklee y ganadora del Concurso Internacional de Saxo Thelonius Monk (ahora se llama Herbie Hancock). Primer álbum para el sello Blue Note. Imaginen la responsabilidad y lo que trabajó para lograr este gran álbum. Quinteto de jazz, guitarra, piano/rhodes, contrabajo, batería y ella en el saxo tenor. Declarada seguidora y estudiosa de Sonny Rollins deja claro en este trabajo que estamos ante una gran música. Su sonido y solidez en las melodías y solos son admirables. 

Brad Mehldau – Jacob’s Ladder (prog jazz)

Esto empieza con una cita de Tom Sawyer de Rush: “maybe as his skies are wide”, luego está la canción entera en una gran versión. Atrapa el mito, atrapa el misterio. En todo el álbum se escuchan melodías, arreglos, breaks, fills, de Rush y de prog rock setentas en general como línea conductora. En la batería está Mark Guiliana. Es rarísimo escuchar a Brad Mehldau haciendo prog rock, lleno de sintetizadores análogos. Recordemos que ya escuchamos cantidad de versiones de temas del rock en el piano en versiones jazzeras (Paranoid Android, Black Hole Sun, Blackbird, Lithium, Dear Prudence, God Only Knows, etc). Se soltó bastante. Se escuchan muchas voces invitadas en la grabación, inclusive locuciones del pasaje bíblico en cuestión. El álbum está estructurado con en tres mini suites de tres partes como centro y las otras canciones sumando a la totalidad. Es un audaz híbrido, disfruté mucho. 

Snarky Puppy – Empire Central (jazz, fusion, contemporary jazz)

Nuevo álbum de Snarky. Eso ya alegra. Michael League siempre al frente de esta numerosa banda. Es una funky jazz band, creo que su sonido está establecido y claro. A pesar de no escuchar nada nuevo me parece que cumple muy bien. Excelentes canciones, grooves, solos, etc. Grabado en vivo en el estudio con su público. Tiene todos los ingredientes que esperas de Snarky. Sólido.

Natalia Lafourcade – De Todas las flores (folk lat)

Me gustó mucho este álbum. Creo que ella florece, creo que tenía ganas de hablar sobre la vida y la muerte, creo que crece. Tiene los músicos correctos, un productor y un arreglista mesurado en el buen sentido. Luego de una obertura en cuarteto de cuerdas comienza el ramillete de canciones, bossa, bolero, son, cha cha, danzón, todo en mid tempos. Es dulce, tiene balance y paz. 

Cultura

Los mejores álbumes 2021 (no jazz – parte II)

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Faye Webster – I Know I’m Funny Haha (cantautora, indie folk pop)

Cuarto álbum de esta cantautora. Todo en slow tempo con arreglos de fondo sosteniendo las (ensoñadas) canciones: steel guitar, teclados, saxos, synths. Para acompañar el café y la lectura. Me gusta su búsqueda en la armonía, se reconoce diferente a la generación que pertenece, quizás eso es lo que me llama más la atención de este álbum. Caminos con pequeños giros inesperados. Apuesto que se vienen mejores álbumes (sin que abuse del I-IV). 


Robert Plant |Alison Krauss – Raise the roof (folk, country folk, bluegrass)

Casi quince años después del Raising Sand tenemos este álbum que revisita clásicos del género, otros más nuevos del indie folk y una original de Plant-Burnett. Está completamente claro que el dúo funciona y ensambla muy bien. Lindos arreglos y paisajes. Caminar en las montañas, qué quieren que les diga. 



Helado Negro – Far in ( folk, cantautor, experimental folk, synth folk, indie pop)

Roberto Carlos Lange es Helado Negro, creo que es su séptimo álbum, muy lindos beats, me encanta el trabajo de los 4 bateristas. Álbum doble, quince canciones. 



Rubén Blades y Roberto Delgado Orquesta – Salswing (salsa, latín jazz)

En realidad este álbum es uno de tres partes. Conversación entre dos mundos que conoce muy bien. Algo que habla de la conexión New Orleans y La Habana. Suena y tocan increíble, grandes arreglos. Este álbum podría estar en mi sector de jazz muy fácilmente, es más, debería. 



Charlotte Day Wilson – ALPHA (R&B, indie folk)

Primer álbum de Charlotte. Nacida en Canadá. Todo muy slow tempo apelando al particular color de su voz, escuchen, es sorprendente. El álbum tiene grandes momentos, a ratos se siente la influencia de Justin Vernon. Es un gran debut. 



Arlo Parks – Collapsed in Sunbeams (soft neo soul)

Primer álbum de estudio. Coautorías con buenos momentos logrados con la banda y productores. Elegante, brit neo soul con una fuerte apuesta a las letras.

Cultura

Los mejores álbumes 2021 (no jazz – parte I)

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Arooj Aftab – Vulture Prince (fusion, folk, world music)

Tercer álbum de la cantautora pakistaní que reside en Brooklyn. Graduada de Berklee College of Music. Paisajes nostálgicos sosegados. Ideas musicales que las viene trabajando desde su primer álbum ahora arropadas de instrumentos como arpa, guitarra, piano, flugelhorn, violín, viola, cello y contrabajo. Su voz me llevó a mundos nunca visitados, las capas minimalistas de sonido están tan bien producidas que se sienten como nubes. El álbum son nubes. Hermoso. 

MonoNeon – Supermane (soul, neo funk, experimental soul)

Dywane Thomas Jr. fue bajista de Prince en la última etapa, tiene muchos álbumes y bastante eclécticos. Virtuoso de su instrumento, muy ingenioso, divertido y gran músico. Tiene más de 20 álbumes con bastante sonido experimental. En este álbum se acerca a sonidos tipo George Clinton-Funkadelic-Parliament. Gran representante nuevo del sonido Minneapolis. Qué manera de divertirse uno con este álbum y qué gran bajista y compositor que es. Groovie.

 

 

Susana Baca- Palabras Urgentes (música peruana, folclore, world music)

Susana festeja su quincuagésimo aniversario en los escenarios con este álbum. Un manojo de grandes canciones tomadas del cancionero peruano y latinoamericano. Producido y arreglado por Michael League, líder de Snarky Puppy, declarado admirador del trabajo de Susana desde su participación en el ´’Family Dinner Vol 2’. Canciones de Chabuca Granda, Manuel Acosta Ojeda, Ariel Ramírez, Enrique Santos Discépolo, y coautorías que hizo como ‘Color de Rosa’ o ‘Vestida de vida’. Cómo no quererla y agradecerle su vida. 


Floating Points, Pharoah Sanders and the London Symphony Orchestra – Promises

Colaboración entre un productor/músico de música electrónica con un músico de jazz y una orquesta. Son 9 movimientos escritos por Sam Shepherd (Floating Points). Muy interesante conversación entre tres mundos atravesados por un sonido avante-garde, experimentalismo, y ambient.  Frases del saxo tenor encima de colchones de rhodes, piano, Hammond, cuerdas de la LSO y sintetizadores. Todavía ando descubriendo las diferentes emociones de cada movimiento. Lindo trabajo.

The Weather Station – Ignorance (Folk/pop, cantautora)

Banda canadiense de Tamara Lindeman. Ella es la autora de todas las canciones. Quinto álbum de estudio, buenas canciones con arreglos de cuerdas (violín, viola, cello) encima de bases y estructuras pop. Se disfruta todo el viaje, el sonido que consigue es muy atrapante. Ponerse los headphones y escapar.



Caetano Veloso – Meu Coco (MPB)


Después del gran ‘Abraçaço’ el 2021 nos deja este álbum del querido Caetano. 12 canciones con diferentes vidas, diferentes estéticas de sonido, bossa orquestada, samba, tropicália, música tradicional. Escribe este álbum disfrutando, aprendiendo y traduciendo a su nieto a sus casi 80 años que cumplirá este año. Caetano es de los más grandes cantautores que tenemos vivo y necesitábamos canciones nuevas después de bastante tiempo. Acaba de hacer este álbum que dialoga entre varias generaciones, que pinta las estéticas brasileñas, que musicalmente es enorme, y por el que uno puede admirarlo ahora más. Es una belleza.

Cultura

Steely Dan: Countdown to ecstasy (1973)

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Steely Dan pertenece a una realeza en la mesomúsica. Con ustedes, Donald Fagen y Walter Becker. Cinismo e inteligencia. Sonido perfeccionista de estudio y mucho trabajo en la composición. Trabajo, nada de ir a improvisar/buscar al estudio. 

Jazz rock, art rock o pop jazz, se los etiqueta cerca de allí. Gran sonido, arriesgadas y exquisitas ideas de progresiones armónicas y melodías. Este es su segundo álbum. Una pinturita de USA de los setenta. Prostitución, drogas, gansters, creencias espirituales, apocalipsis nuclear, decadencia, todo muy beat.

La primera canción Bodhisattva es un boogie muy divertido (irónico, por supuesto). En el segundo track empezamos a escuchar la destreza que tienen al escribir canciones. Son tremendos. Estructuras que respeto mucho. Intros, versos, precoros, coros, interludes, solos, puentes y partes varias. Estructuras que muchos temen hacer ahora.

The Boston Rag es una de mis favoritas. Sonido Steely, coros ensamblados, los pianos adictivos de Fagen y sus impredecibles cambios. Excelente.

Your gold teeth tiene una intro que muestra de donde vienen. Fundamentos de bebop en esa melo. Se van en fade out, cosas de esos años, me imagino. Pienso que se hacían fade outs cuando se grababa a una banda y en una toma buena que elegías no había un buen final, pensar eso del perfeccionista de Fagen me parece imposible, así que los cinco fade outs del álbum son parte del diseño. 

Show biz kids. Dan ganas de moverse sobre una armonía que no lo hace. Hipnotizante la base y las voces. Una slide guitar respondiendo a la izquierda de las melodías. 

My old school es un derroche de arreglos de vientos (creo que son cuatro saxos), coros/voces, solos de guitarra y varios interludes. Pearl of the Quarter es otra de mis favoritas de toda la discografía Steely, un clásico instantáneo de la banda, cierra con King of the World acabando con un colapso y devastación nuclear.

El control que tiene la banda del formato de rock/pop es lo que les permite agregar el nivel de arreglos tan sofisticados (mas los inserts latinos en este álbum) y elementos de jazz. Grandes músicos tocando. Empecé a apreciar/entender esta banda después de mi visita obligada a los íconos del rock clásico, cuando uno busca nuevos sabores en esta vida.

Steely Dan es una metáfora perfecta en la mía. Esos caminos impredecibles, con muchos cambios. Esos cambios que tienen una razón perfecta para existir porque luego vienen más y debes estar preparado.

Arriesgarse para crecer. Elegancia en las tensiones. Es el secreto. Estirar un poco. Caminar hasta ser sofisticado en ese camino. Perder la ingenuidad usando la ironía como ejercicio (esencial en estos días). Existen soluciones distintas para cada encrucijada. Steely Dan por supuesto es un gusto adquirido. Este es uno de mi álbumes favoritos, bueno, uno de mis 7 favoritos. Geniales. 

Cultura

Stevie Wonder: Innervisions (1973)

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23 años tenía Wonder cuando escribió y produjo este fantástico álbum. También tocó prácticamente todos los instrumentos. El nivel de lucidez de esta etapa en su carrera es impresionante. Escribió sobre racismo, religión, política, abuso de drogas y cosillas así de la sociedad.
Too high abre el álbum. Demasiado. Un Moog Bass haciendo la base y el Rhodes son los sonidos de este tema jazzeado. Es difícil creer la progresión armónica y el arreglo de voces. Luego escuchamos uno de los mejores funks progresivos escritos en la historia: Higher ground tocado con Clavinet y Moog, ese sonido que amamos sus seguidores. Fue versionado por Red Hot Chilli Peppers e hicieron que una generación MTV/90 alucinara con la fuerza que tiene, creo que muchos no sabían que fue escrita por Stevie, de hecho el arreglo es prácticamente el mismo, Flea hace con el bajo la misma línea que Wonder grabó con su mano izquierda.
Otros himnos del sonido Funk, R&B y Soul están en este trabajo: Living in the city, Golden Lady, Jesus children of América, All In love is fair.
 
Aclamado por la crítica, por supuesto, este álbum desde hace mucho es uno de mis compañeros de la vida. Lo llevo encima siempre que se pueda. Tiene más de 48 años y suena perfecto, moderno, goza de buena salud. Honestamente no creo que le pase nada por muchas generaciones más. Fue parte de un gran ramillete de álbumes junto a Talking book, Fulfillingness’ First Finale y Songs in the key of life. Mis favoritos. Seguramente más adelante los reseñaré.
A los días de la presentación, saliendo de un concierto Stevie tuvo un grave accidente de auto, por supuesto no manejaba él, pero iba en el asiento delantero. Quedó muy lastimado, en coma.
¿Lo que más rescato del álbum? Diría que todo, lo que toca la armónica, el Rhodes, el Moog, el Clavinet, lo que canta, es un virtuoso en general, pero me quedo con su destreza, inteligencia y conocimiento para componer. Too High.
Música

Los mejores álbumes 2020 (II)

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Lomelda – Hanna (cantautora, indie rock)

Lomelda es el seudónimo de Hanna Read. Quinto álbum de esta cantautora nacida en un pequeño pueblo en Texas: Silsbee.

Vamos al álbum. Tres cosas me llaman la atención para empezar: el sonido de los instrumentos (ecualización), pianos, guitarras, synths, batería suenan sin brillo, casi opacos, el registro donde se los toca es más bajo de lo que esperas y los slow tempos. Me encanta, es un rango extraño para la base de una cantante que transita el folk y el indie rock. Todo esto es parte de un diseño de sonido nada común, una apuesta inteligente.  

Luego de la abertura con Kisses, se escucha Hanna Sun que fue la que me hizo enamorar de este álbum. La melodía se me quedó a los segundos, ‘Hanna do no harm‘ dice. Le creo.

Wonder tiene varias dinámicas, siempre en ese sonido lodoso, lleno de grises, sepias, olvido, hastío. Lo interesante es que en ese rango puede también hacer algo más dulce y triste como Polyurethane, o algo indie rock más pesado como Reach. El camino sigue con It’s Lomelda y Stranger sat by me. Hanna happiest es otra de mis favoritas, adoro su extraña voz y las texturas que logra. Cierra el álbum Tommy Dread y Hanna please.

Todo parece ser un momento en el que hacerse cargo de uno mismo es vital. Tantas emociones para balancear el color de lo olvidado.

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Fiona Apple – Fetch the bolt cutters (cantautora, art rock pop)

I want to love me es la primera canción de su quinto álbum, esperamos 8 años para escucharlo, en todo caso sabíamos que se tomaría un tiempo así, suele hacer eso entre álbumes. Lo primero que escucho es el heroico y cinematográfico modo lidio elegido para esta apertura, una melo swingeada, un coro que va a menor dórico tipo Eleanor Rigby y luego todo desemboca en una inesperada transformación a estructura de blues en D. Fiona sabe escribir las melodías y sus bases destacando notas brillantes, pensando en modos.

Shameica continúa con la rítmica en semicorcheas, clara intención de mantener las bases encendidas y llenas de onda, en otros casos es la rítmica de la melo la que lleva ese fuego, como Under the table, Rack of his.

Me urge recordarles que Fiona tiene una idea muy clara de destacar en sus arreglos y composición la percusión, ella siente eso desde que inicia el trabajo de una canción, es muy posible que parta desde allí (muy notorio en Newspaper, Heavy Balloon, Drumset, pero está en todo el álbum), ya sea tocada con instrumentos convencionales o experimenta golpeando todo tipo de materiales, inclusive los mismos instrumentos, también usando voces, ladridos de sus perros, campanas e inclusive en su manera (percusiva) de tocar el piano. Es un gran concepto de su música que lo está perfeccionando y llevando cada vez más alto. Semicorcheas y swing notes.

Mis favoritas: I want to love me, Shameica, Rack of his, Ladies, Cosmonauts

No tengo problema en esperar otros 7, 8 años para un nuevo trabajo mientras ella mantenga este esfuerzo y búsqueda por la voz y sonido propias y ese compromiso por registrar obras de este plumaje. Sensible, fuerte e inteligente.

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Carla Bley/Andy Sheppard/Steve Swallow – Life Goes On  (jazz)

Amo este trío sin batería: Carla en piano, Andy Sheppard en sax y Steve Swallow en contrabajo. Este es el cuarto álbum luego de Songs with Legs (1994), Trios (2013) y Andando el Tiempo (2015). Después de pasar por una cirugía de un tumor cerebral la pianista junta al trío y la vida continúa con este hermoso álbum que consta de tres suites: Life Goes On, Beautiful Telephones y Copycat.

La primera suite abre con un suave blues Life Goes On: Life goes on que no va a dejar alejar tu atención de lo que escuchas y así será durante todo el álbum. Las conversaciones generadas por las canciones de Bley pero sobre todo la atmósfera que envuelve son muy emotivas, Monk tiene su momento en Life Goes On: On, Coltrane en Life Goes On: And on.

Beautiful Telephones abre con un dueto piano-bajo empapado de romanticismo (movimiento musical), en la parte dos mantiene el contraste con el ingreso de Sheppard para cerrar con una parte 3 más rítmica.

En Copycat la conversación se propone replicar las ideas del compañero/a logrando una articulación fantástica. Abre con la balada After You, luego algo mas bop en las otras dos partes.

Carla Bley es reconocida como una gran compositora y en este nuevo álbum deja muy claro ese título, creo que es mi favorito de este trío tan único. Será un clásico acompañante en mi vida.

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Thana Alexa – Ona (ethno jazz, electronic, contemporary soul, world music, jazz).

Thana Alexa es una vocalista, arreglista y compositora extraordinaria. Ona es su segundo álbum, quiere decir ‘ella’ en el lenguaje natal de su padre y madre croatas. Es impresionante todo lo que es capaz de hacer con sus arreglos y cantarlos, un álbum musicalmente complejo y ambicioso. Antonio Sánchez en batería y coproducción, Matt Breewer en bajo, Carmen Staaf en piano, Jordan Peters en guitarra. Todo bien hasta ahí pero luego están sus invitadas y es un lujo: Regina Carter, Claudia Acuña, Sofia Rei, Becca Stevens, Rosa (vocal group) y más.

Pachamama es uno de los momentos más altos, con Regina Carter maravillosa en el violín, es para repetir una y otra vez lo que tocó, luego un solo de bajo de Brewer. No me animo a clasificar la canción (ni el álbum), todavía estoy descifrando lo que hace musicalmente en la melodía del estribillo (si es el estribillo), no se me va de la cabeza. Me refiero a esta parte que es obviamente para la madre tierra:

We breath her air
Walk on her ground
Drink her water
What we do to her
We do to ourselves

Set Free es una balada sublime acompañada con piano que antecede a otra balada You taught me que está acompañada con guitarra acústica y luego se suma el cuarteto, una melodía indescriptible va llegando poco a poco y van sumándose coros y armonías vocales. El scat que hace en Cassandra, pegándose al piano requiere un nivel de técnica vocal muy pro, lo tiene, vi videos en vivo con Antonio Sanchez haciendo cosas parecidas que no puedes creer.

Es posible que a ratos sea difícil de escucharlo y demande mucho al oyente pero me encanta.

Mis favoritas: Pachamama, Set free, You taught me, Teardrop,

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Paul McCartney – McCartney III

Esta reseña ya fue publicada. Léela aquí.

Música

Los mejores álbumes 2020 (I)

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El 2020 cambió la vida de la mayoría de las personas. Difícil, cruel y fulminante. La mayoría de músicos del mundo debemos haberla pasado mal. Quiero creer que el encierro y la reflexión que esto produjo es también la razón de tener un año maravilloso en producción musical. Enseñanza y esperanza al escuchar tantos y excelentes trabajos. Ya saben, no recomiendo nada, escucho, siento y analizo desde el lenguaje musical lo que me parece mejor de lo que llegó a mis oídos, sin ningún orden establecido, solo aclarando el género. Creo firmemente que este lenguaje dependiendo de su complejidad requiere iniciación, en distinto grado por supuesto. Simplemente espero que a alguno de ustedes le sirva para encontrar algo que necesite ahora. Alegría, consuelo, ensueño, conocimiento, compañía o viajar. Serán cuatro partes, esta es la primera.

Pat Metheny – From This Place (jazz, jazz fusion)

Siempre es y será una alegría enorme escuchar un (nuevo) álbum de Metheny. Asistir y fundirte con lo que escuchas. Diez nuevas composiciones. Antonio Sanchez en batería, Linda May Han Oh en contrabajo, Gwilym Simcock en piano y la Hollywood Studio Symphony dirigida por Joel McNeely, luego hablamos de los invitados.

America Undefined es una apertura grandiosa, una suite de 13 minutos, presentación del tema, solos de Gwilym y Pat, orquesta, momentos tranquilos, otros en los que se queda estacionario para agrandar el tamaño del encuadre, abrir el plano, dejar que entre aire y continuar en ese plano general, crescendos dinámicos y también en la armonía del solo de Pat hasta llegar a un momento sublime con el contrabajo tocado con arco, nuevamente los crescendos y un engañoso final, parecía acabar difuminado y nos llena de sonidos: naturaleza, aves, voces, campanas, trenes, hasta parecer una ciudad que ayuda a entrar con mucha fuerza a un nuevo movimiento. Hace mucho que no escucho algo con tanta contundencia y desgarro. Pat se presiona para crear a un nivel más alto y lo logra. Qué maestría para pintar paisajes, crear atmósferas y contar historias.

A partir del segundo track pienso que esto es un Metheny noventas orquestado: Wide and Far, es tan fino como compositor y guitarrista. Magistral outro de Linda Oh, un solo de contrabajo de salida tensionado por los colchones de la orquesta.

You Are trabaja de la misma manera en las atmósferas y crescendos, una gran balada llena de mareas.

Same River, guitarra synth de Path después de mucho tiempo ¿es el synclavier de los ochenta?¿el de Offramp?¿el synth noventa de We Live Here? Suena tan fresco como siempre ¿cuántos años pasaron? ahora abajo suenan flautas y cuerdas. Un espacio para el solo de piano y vuelve Pat a deslumbrar.

Gregoire Maret invitado con su armónica en The past is us y Meshell Ndegeocello iluminando con su voz en la canción que le da nombre al álbum. From this place, desde la intro aporta esperanza en estos momentos de la historia.

From this place I cannot see
hardest dark
beneath rising seas.
From this place I don’t believe
all my hopes
my sweet relief.
From here I say I cannot breathe.
Fear and hurt
again we bleed.
Unsafe, unsound, unclear to me
don’t know how to be.
From this Place I must proceed
trust in love. Truth Be my lead.
From here I will stand with thee
until hearts are truly free.

Sixty-Six (la edad de Pat) y Love may take a while cierran el álbum con Antonio usando las escobillas, dejando que viaje Pat desde el pasado hasta hoy.

Metheny quería este álbum hace mucho, en The Way Up notó que necesitaba probar con una orquesta real y valió la pena totalmente, gracias a Steve Rodby por co producirlo, creo que es uno de sus grandes trabajos entre todos los grandes trabajos que tiene, post Lyle Mays me quedo con este. Elegante y altísimo disco. El cuarteto es inmenso y con la orquesta no tengo palabras para medirlo. Seguramente el mejor trabajo del año.

 

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Madison Cunningham – Who Are You Now (cantautora, folk, americana, alt country, folk rock)

Joven, talentosa cantautora y un gran álbum. Por eso la incluyo en esta lista a pesar de haber sido editado en 2019, me disculpo, no podía dejarlo pasar, lo escuché después de mis reseñas de ese año. A sus 22 años escribe, arregla, toca las guitarras y canta en este trabajo. 

Pin it down es una gran abertura , groovie, la guitarra en un riff para que entren bajo, bata y la otra guitarra. Luego del verso enciende la base con un compás 7/8 para el coro. La melo está flotando arriba de la base de una manera que hace parecer sencillo este asunto de construir buenas melodías, no lo es. Primera canción y uno se da cuenta que Madison sabe.

Song in my head va por un camino cercano a Sky Blue Sky de Wilco. Después de la tranquilidad acaba bastante más arriba con la mejor parte de la canción, solo y final.

Something to believe in , va jugando literalmente con los acordes aumentados, dominantes secundarios y otros acordes de préstamo modal menores. Tiene oficio, debe tener muchos años trabajando en canciones, maneja estas progresiones como para hacer sonar que la canción esta sobre nubes (y no lo está) y que no sean un cliché armónico. 

Toca y canta muy bien. En Trouble found me, está tan pegada a la base que es ella obviamente la que está dirigiendo todo. Se acerca al sonido rock, es sorprendente lo que hace con las melodías cuando supuestamente no es su vecindario, a ratos mientras canta se acompaña con los acordes y a veces hace contrapuntos con alguna melodía, o riffs. Una de mis favoritas. A esta altura ya sabemos que tiene muy claro el manejo de climas y colores, es decir sus chord changes y melos son re interesantes. 

En Plain letters, hace una base con la guitarra en semicorcheas, luego de los versos A y B, vienen otras dos partes distintas y llega un pequeño coro, vuelve A B , el pequeño coro y aparece el de verdad en otra tonalidad y con mucha fuerza. | C-7 F9 | Ab7b5 |

Dry as Sand, es de una hermosura excéntrica, buscando en los certificados de nacimiento obviamente escucho una estructura I IV y luego V Vm, la guitarra pinta tres tipos de comping, hasta que llega una parte conectada al Abbey Road, es tan extraño cómo llega hasta ahí. Lindo viaje. 

Like you do nos lleva 50 años atrás, estamos presenciando a alguien tocando vestida de 1970 saludando cariñosamente a Joni Mitchell, es una alegría porque uno empieza a entender. Lo mismo sucede con Bound.

Otra de mis favoritas es Common Language. En trío nuevamente, la guitarra con vibrato, chorus, reverb y bata y bajo. A, B, C y un D medio Radiohead. Al final un buen arreglo de cuerdas sobre el trío. La melodía final, potente, penetradora y errante. 

Me encanta Madison, desde que la escuché festejo haberla encontrado, debería tener más espacio en medios, pero no seamos ingenuos, eso manejan los sellos y normalmente ponen gente desprovista de habilidades más arriba de la media de un músico. Me refiero específicamente a este género y los que colindan.

Álbum sólido por todos lados. Discazo.

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Luis Alberto Spinetta – Ya no mires atrás (cantautor, art rock)

Empezando el año la familia Spinetta nos dio este regalo, un álbum nuevo con 7 canciones inéditas, aunque Mundo Arjo la conocemos desde la época Jade, tocada en vivo infinidad de veces, un aire de Zamba emergido de la sensibilidad de Spinetta obviamente. Grabado entre 2008 y 2009 en la Diosa Salvaje con Cardone, Verdinelli, Nicotra y otros amigos músicos como el Mono Fontana en Mundo Arjo y Alejandro Franov, teclados varios en Luces y sombras y Diadema (hermano de Cesar, bajista de Madre en años luz).

Veinte Ciudades empieza arriba y emociona de entrada, es Luis, no se puede decir nada más. En el segundo track, el que le da nombre al álbum el corazón te hace algo: Ya no mires atrás. Me hace pensar en Seguir viviendo sin tu amor del Pelusón of milk , es decir tiene estructura y melo más o menos convencionales, hasta un poco afuera de su trabajo, pero cuando Luis Alberto decide hacer eso es muy poderoso, sabe perfectamente la fuerza de una estructura intro, verso, puente y coro. En Agua de rio (como en Veinte ciudades) el trabajo de Verdinelli y Nicotra es esencial en la base, muy notorio y arriba como en Pan.

Que se haya editado Nueva Luna, Mundo Arjo por fin es algo que agradecemos todos los seguidores de Luis. Tan hermosa canción por fin en un álbum.    

Merecer suena tan perfecta ¿cómo puede haber estado en un pendrive? destaca y emociona la participación de los dos hijos rapeando (Dante también en guitarra, diferente vibrato y sonido que su padre, se reconoce al segundo).

En resumen, es un álbum grandioso, uno se asusta un poco cuando la familia de un músico anuncia discos póstumos, “grabaciones encontradas” (de Hendrix decidí hace tiempo no comprar nada más). Ni puedo poner mis favoritas, todo el álbum es hermoso, no tengo otra palabra aparte de decir gracias a Luis y a su familia por este pedazo de felicidad. (Dejo el cidrado de Ya no mires atrás).       

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Neil Young – Homegrown (cantautor, folk, folk rock)

Sí, tengo debilidad por Neil y este es un presente que no sabíamos si alguna vez lo escucharíamos. Neil es la prueba de que no solo escucho música con armonías medianamente complejas para arriba. Un álbum grabado entre fines de 1974 y el comienzo de 1975. Fácilmente puedes acomodarlo en la familia After the Gold Rush, Harvest, Times Fades Away y quizás como un eslabón a Comes a Time. Decidió no sacarlo muy poco tiempo antes de su publicación: “demasiado personal, probablemente nunca lo publique, es demasiado real”, canciones sobre una ruptura sentimental con la pareja y madre de su hijo Zeke. El lado triste de una historia de amor, el daño, la angustia y un álbum hermoso.

I won’t apologize
The light shone from in your eyes
It isn’t gone
And it will soon come back again

Conocer la historia del disco “secreto” e inédito llena el ambiente de misterio antes de escucharlo y seguramente influye en el disfrute del aroma del álbum y las grandes canciones que esperaron más de 45 años para ser escuchadas.

El álbum abre con Separate Ways, un paisaje típico Young y empieza a cantar con la base de un descenso cromático de E menor. En Mexico y Little Wing uno se da cuenta lo jodido que estaba el asunto por el sonido maj7 que no es nada común en él.

Neil, guitarra, capotraste, armónica, los viejos compañeros músicos grabando en el campo y algo para fumar seguramente. Las armas que elijas dependen del héroe. Grandes canciones como Separate Ways, White Line y Vacancy, que va directo al riff roquero pasando a A menor en el verso (tan Young), un verso 2 fantástico entre D y F mayores y un puente instrumental de salida (mejor pongo el cifrado).

Un álbum nada pretencioso, canciones de amor creadas en un momento difícil del autor. Si estás atento/a notarás los destellos de belleza.

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Thundercat – It is what it is (funk, soul, jazz fusion,)

Cuarto álbum de Stephen Bruner, dentro de las canciones vamos a encontrar grandes grooves creados por este bajista, buenas y nuevas ideas en melos (melodías), preguntas existenciales, divertidas e ingeniosas progresiones armónicas y grandes músicos como Kamasi Washington, Flying Lotus, Childish Gambino, Steve Lacey, Steve Arrington y Michael McDonald (sí, el Dobbie, pero solo en la edición japonesa).

Bajista virtuoso que le gusta encriptar (a veces demasiado) la narrativa de sus álbumes, este parece un videogame en el que vas saltando de escenario, luz, oscuridad, diversión, enigmas y derrotas. En todo caso me fascinan los caleidoscopios.

¿Estás listo/a para un viaje (en serio)? empieza así:

Hi, hello
Is anybody there?
Let me know if you can hear me

It feels so cold
And so alone
Just need some sort of sun

Me siento viajando en una nave entre nubes buscando la ruta y mientras tanto:

Breathe, please breathe
Breathe for me
Breathe for me

Is it time to go?
Go and start the show
Somewhere lost in space

No más texto, hablemos de música.

Esa apertura se junta directo con la segunda canción: Interstellar Love, abajo la bata con el beat en seiscillos, colchón de synths y voces, el bajo Thundercat y la melodía en octavas, luego de un interludio se escucha un solo de Kamasi.

Entonces el viaje espacial continúa, I love Louis Cole es intergaláctica, es el futuro, pónganse unos buenos headphones y escuchen si no me creen o si quieren sentirse en el espacio. Escuchen esa hermosa melo sobre lo que está haciendo la batería (de hecho, toca en esta canción el mismísimo multi instrumentalista Louis Cole) y los colchones que serán la grandiosa marca de la producción de Flying Lotus, es una de mis favoritas. De pronto despiertas en la tierra con Black Qualls, una base old school funkera en G- (con una parte II V I menor incluida) y te preguntas qué pasó, dónde estás y te mece con el cambio a Dmaj7, tranquilidad por un rato y retoma el funk.

En Miguel’s Happy Dance vuelven los synths y algo bastante más oscuro y menos divertido, sarcástico, para entrar sin pausa a la psicodelia de How Swan (lo que hace con el bajo es maravilloso).

En Funny Things vuelve el funk, el bajo con algún efecto de autowah y un desconcertante final en fade out (déjenme reír un rato), inmediatamente suena otras dos de mis favoritas: Overseas y Dragonball Durag, con acordes tocados en el bajo, una de sus mejores canciones hasta ahora, es un clásico directo (instant classic), ese insert del saxo de Kamasi estoy seguro que entró de un jam, de otra toma inclusive. Misma idea de Flying Lotus, colchones de voces, lindas armonías en voces y fade out.

Con How I feel y King of the hill, Bruner nos lleva nuevamente a la nave y retomamos viaje. No puedo dejar de pensar en lo linda que es la canción, aunque la siguiente, Unrequited love, es igual o más. A esta altura ya estoy seguro de que esto es una especie de opera-funk-galáctica-game.

Fair Chance tiene una base construida con arpegios en el bajo y synths, Thundercat cantando con dos invitados: Ty Dolla $ign y Lil B. No sé si les dije que además es un increíble cantante con un gran domino del falsete.

El álbum cierra con dos canciones geniales, Existencial dread y Is this what it is. Definitivamente, es lo que es, un viaje futurístico con una producción deslumbrante. Cuarto álbum de estudio de Thundercat. Gracias por este músico maravilloso.

Música

Paul McCartney – McCartney III

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McCartney nos entrega un álbum desde el confinamiento, escribiendo, tocando y produciendo solo todo. Nada ambicioso. Abre como en un ensayo de una banda donde alguien empieza a boludear con algo a manera de calentar, un par de acordes, en este caso un Em. 

Creo que es la confirmación de que Paul ya escribe para cantar más abajo (en general), por favor, eso no es un problema, Sting, Charly, Elton y cientos de músicos lo hicieron desde mucho más jóvenes. 

No voy a detenerme a hablar mucho de lo que sucede en estilos, sonido, producción. ¿Saben? son re buenas canciones y punto, lo hizo de nuevo, voy tres escuchas y me animo a escribir esto, conozco de memoria al autor, me voy a quedar mucho tiempo con este álbum. 

Sigo. Find My Way es algo inclasificable ¿pop-indie-rock-wings?. La primera de tres grandes canciones con la guitarra acústica (un subgénero que domina) es Pretty Boys con él cantando en un registro entre D3 – A3, Women and Wives otra gran canción cantada en el mismo registro. Con Lavatory Lil Paul deja claro que un poco de rock no va a faltar, tampoco algo más experimental como Deep Deep Feeling, 8 minutos 25 segundos de duración, luego el atrevido Slidin, un oscuro rock mostrando que todavía puede ir por allá cuando desee, suena duro y pesado, parece que en este track están Rusty y Abe ayudando (guitarrista y batero de su banda). The Kiss of Venus es la segunda con la acústica, a disfrutar la maestría con la que usa los grados IVm y Vm en una canción así. 

Seize The Day es algo más cercano a lo que hizo últimamente, un gran manejo de la armonía con pasajes sinuosos. Maravilloso. Deep Down es un viaje largo más o menos en plan de ‘fuck producers, haré esto y no me jodan’. “Winter Bird/When winter comes” es la tercera con la acústica y cierra el álbum. 

Me imagino a jóvenes productores criticando este gran álbum, me uno a mi especulativa y falsa frase de Paul: ‘no jodan, cállense un rato y aprendan’. Este tipo está 60 años arriba del escenario y no ha perdido nada (excepto lo que es natural). McCartney III es perfecto para convertirse en trilogía junto a McCartney I (1970) y McCartney II (1980). Bueno, es Paul y lo hizo de nuevo. Aplausos. 

Música

Canela Palacios – Sur (2020)

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Canela es una compositora formada en aulas bolivianas y en el exterior. Las aguas en las que se mueve son la música contemporánea y agrega una buena porción de música popular (latinoamericana). Justamente el encanto de este álbum está en la habilidad al trabajar los sonidos y las estructuras de sus historias. Las texturas, colores y palabras son más que interesantes.

Se escucha una gran parte del álbum en modo menor, una declaración de intenciones, por supuesto. Acordeón, vientos (metal y madera), percusión, voces y guitarras son la columna sonora. Destacable trabajo de Miguel Llanque y Marcelo Gonzales en guitarras, Daniela Mercado en fagot, Verónica Guardia en corno. Abre y cierra con dos huayñitos.

Lo anterior describiría en generalidades un trabajo de música popular, digamos, tradicional. No es el caso de este álbum, precisamente otra dimensión es la que ahora intentaré describir: los sonidos y timbres como elemento compositivo. En este caso se debe notar que el trabajo incluye elaborar ciertos pasajes y consanguinidades ya no de alturas tonales sino tímbricas. Relacionar y vincular una narración sonora.

Sapa abre el álbum, un acordeón abrazado por un roce metálico (o vidrioso, realmente no lo sé), voz (o dos voces en unísono), vientos, guitarra eléctrica y percusión. En Viento escuchamos voz, una guitarra acústica y un fondo/cielo de sonidos percusivos. En La casa del pan suena guitarra, trompeta y voz. Pilar y Cantar de las ranas son vehementes en esta parte. De pronto aparecen Olivia, solo guitarra y voz, Sur, solo acordeón y voz, Sale por la carretera, solo guitarra y voz (sikus al final), llevándonos por otro paisaje. El fagot, guitarra, voz y percusión en Yo no son una belleza.

Entonces, nos encontramos frente a un trabajo en el que hay varias dimensiones portando información, los sonidos con su altura y tonalidad, las fuentes que emiten los timbres, la organización rítmica, la manipulación de los textos y también el gran trabajo de Daniela Rico en la portada.

Creo que todo eso es lo que hace brillante el Sur que nos propone Canela. Mis favoritas son Yo no, Viento, Cantar de las ranas, Olivia y Wayño.

Muy lindo álbum. Un respiro en la música boliviana.