Música

Los mejores álbumes 2023 (jazz)

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Un gran año para el jazz. Tengo la sensación de que escuché mayor cantidad de álbumes excelentes que años anteriores. Fue muy difícil quedarme con estos 20, obviamente dejé afuera grandes discos. Disculpen por poner solo la lista y Spotify sin reseñas, es un tema de tiempo, por primera y espero última vez. Disfruten buena música. No hay un orden en esta lista, abrazo.

Billy Childs – The Winds of Change

Brad Mehldau – Your Mother Should Know: Brad Mehldau Plays The Beatles

Chris Potter – Got The Keys To The Kingdom: Live at the Village Vanguard

Joshua Redman – where are we

Trio Grande – Urban Miths

Brian Blade & The Fellowship Band – Kings Highway

Cécile McLorin Salvant – Mélusine

Hiromi – Sonicwonderland 

Pat Metheny – Dream Box

Petrus Kamplanis – Tora Collective

John Scofield – Uncle John’s Band

Gilad Hekselman: Homes

Lakecia Benjamin – Phoenix

Ambrose Akinmusire- Owl Song

Arooj Aftab / Vijay Iyer / Shahzad Ismaily – Love in Exile

Fred Hersch & Esperanza Spalding: Alive At The Village Vanguard

Yussef Dayes – Black Classical Music

Linda May Han Oh –  The Glass Hours

Lage Lund – Most Peculiar

Johnathan Blake – Passage

Música

Los mejores álbumes 2023 (no jazz) parte 2

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Black Pumas – Chronicles of a Diamond (post R&B, retro funk, soul)

Segundo álbum de Eric Burton y Adrian Quesada luego de un muy buen debut con Black Pumas (2019). Burton es más el autor y Adrian el productor y encargado del engineering del álbum, entonces se convierte en un aporte al sonido. Se escucha recursos retro aplicados al revival de este tipo de soul casi psicodélico. Me encantan las saturaciones que aparecen por momentos en la voz o en otros instrumentos, todas las capas del mix y por supuesto los fade outs. Siento el álbum un poco más experimental, con más confianza y eso suma. Buenas canciones como Mrs. Postman con una armonía muy interesante y lineas de bajo grooverisimas o Chronicles of a Diamond son mis favoritas. El dúo es un gran proyecto que seguramente va a crecer. Esperamos más álbumes. 

 

Cleo Sol – Heaven (Brit soul, retro soul, R&B)

Ex vocalista de Sault, madre y padre músicos. Edita sin despeinarse dos álbumes de estudio en 2023 en el mismo mes. Muy distintos, me quedo con Heaven. Excelente trabajo de Cleopatra coescribiendo y cantando estas canciones. Hermoso. Bata, bajo y pianos eléctricos como base sosteniendo la voz, muchas veces en los dos canales (L – R) y en dos tomas que le dan un sonido flotante al álbum slow tempo. Siento inclusive alguna influencia del folk. Amo estos trabajos tan cuidados que además del material extraordinario diseñan un sonido como concepto y se aferran a esa propuesta. Excelente álbum. 

Bill Orcutt – Jump on it (ambient, experimental)

Es extraña la manera que encontré este trabajo y lo que me cautivó. No conocía a Orcutt ni Harry Pussy (su banda de noise en los noventa). Resulta que tiene un montón de álbumes y de cassettes de edición limitada que distribuía en festivales “outer sounds” a los que viajaba a tocar. Estamos hablando de un álbum con solo una guitarra acústica de cuerdas de metal. No llego a identificar si está improvisando totalmente o las escribe antes o algo intermedio. Es brillante, contemplativo, paisajístico. Está pintando colores y te lleva a lugares todo el tiempo. No puedo encontrar algo parecido en la escena, pero ni siquiera me refiero al sonido ni al género, me refiero a la intención artística/estética. Solo podría pensar en Bill Evans o Erik Satie aunque la música tenga otro plumaje. De hecho uno muy lindo e interesante. Me pasé tardes tranquilas y meditativas con Bill. 

Feist – Multitudes (folk, cantautora)

Sexto álbum de Leslie Feist. Se siente muchísima fuerza y oficio al escribir y producir. No puedo dejar de escucharlo. Lo primero que me atrapó fue ‘Forever Before’, casi solo con la acústica de base y una armonía/melodía muy linda logra estremecer, en el estribillo entra un piano con los acordes invertidos que le dan una textura perfecta. Ya está, es obvio que todo el álbum está bueno (no me equivoqué), cada canción es una hermosura ¿qué sucede con las cantautoras canadienses? Qué cerca se siente uno de la música. Gracias por este regalo. Tengo debilidad por estos álbumes de cantautor/a. Lo que sucede es que en esta escena actual secuestrada por una élite de productores que se meten en la autoría de canciones de cantantes con insuficiencia musical necesitamos las voces propias haciendo música (qué largo y sin comas esto que escribí). Para que no sea todo igual. Monocromático. Aunque ya prácticamente he perdido la fe en la música mainstream hace muchos años espero que músicos interesantes y referentes vuelvan a poblar el mainstream. Ojalá que sí.

Naomi Sharon – Obsidian (soft neo soul)

Me decidí por un debut. Me gusta la búsqueda de sonido en este trabajo. Es dramático, casi vulnerable. El mix está lindísimo, es una delicia escuchar en buenas condiciones por supuesto. La voz es increíble. Mi debilidad es ese efecto que tiene, me recuerda al de Morning Phase de Beck. Ya sé que suena un poco a Sade, está bien. Espero lo que viene y que siga sanando. 

Elza Soares – No Tempo da Intolerância (RnB, funk, MPB, psicodelia soul)

Álbum póstumo que debía haber salido en 2022. Elza Soares fue una artista política, comprometida y prolífica. Tiene una treintena de álbumes de estudio y otros en vivo desde la década del 60. Tenía 91 años cuando falleció en 2021. Fue al estudio a grabar la voz de referencia de un nuevo álbum (se suele hacer eso para tener los temas cantados y trabajar arreglos, etc, luego se graba con mucho más cuidado la voz final) y no hubo oportunidad de hacer la grabación final, así que estamos escuchando la referencia. La verdad si no leía esa anécdota ni me daba cuenta. Tenemos buenos arreglos de cuerdas, coros y vientos encima de una banda base soul RnB. Está bastante más serio, menos punk que sus trabajos anteriores, pero todavía escuchamos soul, funk, RNB, samba, MPB, psicodelia setentas. Lindo álbum que te puede llevar a otros trabajos muy buenos que tiene en su discografía. 

Jessie Ware – That! Feels Good! (Funk, disco, pop)

Quinto álbum de estudio de Jessie Ware. Totalmente divertido. No me imaginaba volver a escuchar algo con influencia disco y tan bien hecho. Gran aporte de James Ford en coautoría, producción, bajo, guitarra, batería, teclados, synths, arreglos, etc. Es un viaje a la época disco, a la noche de clubes casi 50 años atrás. Divertido y sofisticado, casi teatral. Freak me now. 

Música

Los mejores álbumes 2023 (no jazz) parte 1

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Peter Gabriel – i/o (rock, art rock, cantautor)

Después de 20 años tenemos un nuevo álbum de Gabriel. Quizás una de los mayores regalos del año anterior, justamente por el estado en que se encuentra la escena musical main. Todo suena igual en los 2 o 3 géneros dominantes. i/o nos presenta tres versiones para que elijamos el tipo de mix que queremos escuchar, tenemos la versión bright side, dark side e in side. Todavía no tengo mi favorita pero son muy diferentes, es un deleite aparte para los que nos gusta el audio. Vuelve a llamar a sus músicos de cabecera: Manu Katché en bata, Tony Levin en bajo, David Rhodes en guitarras, varios músicos mas y una gran orquesta dirigida por John Metcalfe.

Lo primero que debo decir es la calidad de su voz, se nota como la cuida, lo segundo que debo decir y subrayar es el cuidado que tiene por su carrera y su trabajo, las canciones son hermosas, esas que no salen en un ensayo o en unas horas, sino esas que se trabajan durante meses o años. Un trabajo digno de un artista tan grande como él. Lindas lágrimas al escuchar estas canciones, tan queridas, tan sabias. Gracias por siempre, Peter. Gracias por el sol, por la enseñanza y por el futuro. Gracias por el amor en tus canciones. Gracias por este álbum. 

 

Everybody’s playing for time

You and I still playing for time

 

Luzmila Carpio – Inti Watana: El Retorno del Sol. (Música tradicional, folclore electrónico, fusión)

Esperado album de Luzmila con el trío que la vimos las ultimas presentaciones desde el 2022. Leonardo Martinelli y Alex Musatov. Todas las canciones autoría de Luzmila y producidas por Leonardo Martinelli que ademas graba guitarras, piano, synths, programación de drums, percusiones. Alex Musatov en violin. Con todo este “update” que hace Martinelli en el sonido de Luzmila se sigue sintiendo la música ritual, ceremonial que nos tiene acostumbrados. Luzmila es grande y su música también lo es. Hablar con los animales. Subrayo esto. 9 canciones. Escuchen.

Meshell Ndegeocello – The Omnichord Real Book ( Contemporary R&B, folk Soul, funk)

No voy a situar este álbum en jazz como leí en muchísimas publicaciones. Hay músicos de jazz tocando las nuevas canciones de Meshell (creo que más de una década que no publicaba material nuevo) como Ambrose Akinmusire, Jason Moran, Joel Roos, Mark Guiliana, Cory Henry, Jeff Parker, etc pero esto está dentro la música que describí en el título. La mezcla de géneros que escuchamos esta perfectamente empastada, lo que hacen los músicos y cantantes es un abrazo grupal entendiendo y vistiendo las canciones vibrando conjuntamente. La verdad es una delicia escucharlo completo (y ver algunos videos de la grabación que están por ahí). El nivel de madurez que se escucha, el nivel de musicalidad y de músicos grabando es muy elevado, extraordinario. Lindo escapar del mundo una horita y pico con este álbum. 

Manu Sija – Ecléctica (folclore, indie pop, fusion, jazz)

Descubrí a Manu Sija por Pat Metheny, Manu abrió los conciertos en la ultima visita del guitarrista a la Argentina, y resulta que ya tenían varios contactos antes desde Nueva York. Violinista al comienzo y multiinstrumentista actual. Pero de verdad, no esos que se ponen multiinstrumentista y van más o menos. El Tucumano toca muy bien varios instrumentos y sabe: guitarra acústica, eléctrica, violín, bandoneón, bajo, contrabajo, acordeón, piano, Hammond, synths, batería, percusión, programación, live looping y voz. Se nota la disciplina, esfuerzo y amor por su laburo. Eso ya emociona. Este es un álbum doble lleno de canciones propias, versiones de canciones de músicos como Atahulpa Yupanqui, montón de géneros, muchos invitados. Es doble (escrito y trabajado desde la pandemia) pero vale la pena totalmente. En Ecléctica conviven folclore, jazz, electronica, pop, rock, looping, etc. Discazo que inspira. 

Noname -Sundial (rap/hiphop)

Me sorprende lo que me atrapó este álbum. Me imagino que las bases y lo que sucede rítmicamente arriba (texto y rítmica del texto) me hipnotizaron. Qué interesante rapera es Noname, me tiene completamente atento a lo que va rapeando y de rato en rato hace algo parecido a una melodía y es suficiente. Mucha tensión en esta música y no baja nunca. Tiene invitados como Billy Woods o Ayoni que aportan mucho a este trabajo. Sonido de Chicago hiphop, música intensa y activismo. Creo que voy a escuchar más de este genero. 

Nafta – Nafta II (latin R&B, Soul, Pop)

Segundo álbum de Nafta, banda argentina formada por Magamo, cantante, guitarrista y compositor, Abril Olivera, An Espil, Simón G en teclados, Tomás Sánchez en batería y Bryan Vainberg en el bajo. Directo en el primer track escuchamos una gran base bajo/bata/piano eléctrico, luego un arreglo de cuerdas y las voces. Ya tienen mi atención para escuchar todo el álbum. ‘No necesito nada más’ dice la primera frase. Recuerdos. Muy groovero, me alegra tener un trabajo así tan cerca. Hasta se va en fade out el primer tema, un guiño vintage. Los arreglos en voces son muy buenos. La propuesta más que nueva está bien tocada (algo que jamás dejaré de apreciar), lindos arreglos, hilo notorio en los textos. Qué ganas de verlos en vivo. Gran álbum.

Kelela – Raven (Alternative R&B)

Segundo album de Kelela. Me sentí exactamente en la situación de la portada, vas escuchando el álbum completo y te vas sumergiendo y saliendo a la superficie a respirar, flotar un momento y volver. Las canciones, el timbre de su voz, la producción bastante minimal (básicamente ritmo, lineas de bajo, pads y coros) te llevan a un estado de tranquilidad/serenidad muy lindo. Hay un sonido psicodelia-ambient muy bien logrado en la producción. Lindas texturas para explorar. Seductivo.

Usted señálamelo – Tripolar (indie pop)

Banda indie formada en Mendoza, Argentina. Siento un gran salto con este álbum. Noto la exploración en la composición, en el diseño y búsqueda del sonido. Llamaron a músicos pesados de finales de los noventa: Guillermo Vadalá, Claudio Cardone, Nico Cota, entre otros y a un tremendo productor: Rafa Arcaute, es decir, apostaron todo a este trabajo. All in . Es obviamente su álbum mas cuidado, hay rock/pop ochenteno, funk/pop, indie pop, neopsicodelia pop, dance, todo sonando muy actual con los synths adelante. Indie y buenas canciones. Mis favoritas: ‘Melodía del viento’, ‘Nena dime algo’.

Reseñas

Patético – Juan Andrés Palacios

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Patético es el primer sencillo que adelanta el nuevo trabajo de Juan Andrés Palacios. Es un tema en dos partes, no me refiero a que una este cantada y tenga texto y la otra no. El cambio está en la música, en los colores, en el discurso. La orquestación es linda: piano, teclado, guitarra eléctrica, batería, bajo, cuerdas, vientos y voces conversando. Y eso es lo importante en esta pequeña obra, la conversación y la (trágica) historia. 

Comienza con una base tranquila de cuerdas y la melo/letra encima, se van agregando poco a poco todos los actores, vientos, bajo, bata. Ahora conversan las voces con los vientos contestando. En el segundo acto de esta primera parte aparece el piano de base con adornos de cuerdas mientras camina hacia otro calmo paisaje (exigiendo una penumbra que llegará). Pareciera una laguna, y allí conversan las cuerdas con los vientos, creo que es mi parte favorita. 

Bruscamente aparece la segunda parte, se “destruye” la conversación, se vuelve más intensa y nublada. Algo pasó y todo suena tenso. Hay disonancias que nunca se van a resolver. Se quedan argumentando. Se va la base rítmica y final. Me deja con muchas ganas de escuchar lo que viene de este trabajo. Juan Andrés es un gran compositor y arreglista que además aquí participa tocando y cantando. Esperamos lo que viene.

Cavilaciones

Estación Tranquilidad

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Es raro sentirse culpable a pesar de saber que uno no lo es. Es parte del daño que nos hicieron de pequeños. Voy deshaciéndome de esas manías, esos errores ajenos propios. Llegado el momento el plan es adueñarse (estaba poniendo abuenarse y esto lo cambió) con uno mismo, son cosas que están aquí arriba. El punto es que en este momento siento nuevamente la deriva, no me asusta a pesar de que los años ajustan el viaje (estaba poniendo viraje) deseado. Lo principal es saberme más lúcido, estar consciente de mis saberes y de mis posibilidades. Es ahora que debo ser lo más agudo y nítido posible. Eso pido en la tormenta. Lo que escribiré ahora debe ser no tratado (estaba poniendo notariado) en el proceso. Estoy listo para que lo que nazca de mis huesos, mente, lo que sea que sea el alma (el fantasma) y mis manos haga mérito y deshaga el mito. Me imagino que será cuestión de equilibrar sobre la tabla y llegar al lugar siguiente: Estación Tranquilidad. 

Cavilaciones

ALV

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Siento mareos y alta presión, no estoy parafraseando una gran canción. Es un zumbido. Siento que algo se ha desajustado, parece ser una pieza pequeña pero muy importante para el funcionamiento general. Los errores grandes del pasado a veces se pagan casi una vida después, aunque no sean errores de uno. No me llevo bien con los errores de los demás que afectan mi vida directamente. Pensé que con los míos era suficiente. Resulta que uno muchas veces debe hacerse cargo de negligencias ajenas. Entonces me viene la pregunta de si viene al caso reclamar, si serviría de algo ahora cuando debo enfocarme en intentar sofocar el daño, reducirlo, en realidad. Sí serviría romper todo lo que queda y hacer destrozos para dejar todo hecho añicos y mostrar que fui utilería de alguien que no estaba a la altura del trabajo. Siempre tenemos que estar pagando los platos rotos, encargándonos de arreglar la inoperancia y los descuidos. Supongo que es así como funciona esto y ahora debo curarme la rabia que siento porque necesitaré energía y mucha para ir solucionando lo que se pueda y seguir el viaje. Igual, hoy, tengo ganas de mandar a la verga todo. 

Cavilaciones

Territorio

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Las virtudes y libertades se van formando desde el momento que te tocas con alguien. No hablo de piel. Hay otras maneras de tocarse y construir. Hay otras estrategias para influir en el destino. Ser territorio o parte de uno. La relación entre almas y mentes. Cuando asumes ser territorio, con alguien o no, puedes preparar proyectos, que son precisamente la manera para mirar el horizonte con emoción y no darse por vencido. Hay maneras de pensar el vencimiento. Los proyectos son lo que permite dar pasos cada día, pasos lúcidos y agradecidos. Pasos firmes. Se ejerce el territorio y se mantiene el compromiso. El tiempo transcurre. Sucede con notas y silencios. En este territorio habrán puentes a la inversa, desafiantes cordilleras y valles de descanso. Cuerdas para desatar, pistas falsas y ritmos concomitantes.

Cavilaciones

Dos (o más)

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Me parece sistemático deambular en busca de referentes. Me parece sintomático que el señor que vive al lado se quede completamente solo. En las mañanas que salgo a caminar suelo encontrarme con un gato negro, ya me reconoce, me hice su amigo. Casi siempre está por la misma esquina. Solo yo sé las esquinas por las que pasé. Luego de algunos meses una mañana cualquiera, descubrí que eran dos gatos. Iguales. Iguales como dos gatos negros. Me dio gracia pensar en cómo los saludaba y hablaba con cada uno. Seguramente se reían. Quizás me sucede algo parecido con otras cosas de la vida y todavía no me enteré. O quizás soy yo el que mira siendo distinto. Quizás somos dos y nos turnamos para salir, para opinar, para conocer. Arreglamos las salidas, tipo sorteo o algo así. Luego compartimos las historias y así salimos menos veces al mundo cada uno. Reducir la ansiedad a la mitad. Un plan que era un secreto hasta que los gatos lo desenmascararon. No es algo tipo el señor oculto y Jekill, es más algo como dos iguales que enfrentan y reaccionan al azar de los días de manera natural. Distinta por supuesto. No caminas idéntico así como las pisadas en la nieve nunca son las mismas.

Música

Revealer – Madison Cunningham (folk-rock, indie)

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(Anexo a los mejores álbumes 2022)

Nuevamente olvidé a Madison en mi lista de mejores álbumes del año, ya me pasó con su álbum anterior. No es tarde, sobre todo cuando se trata de un discazo. A estas alturas ya sé que Madison es una de las cantautoras de su generación que más me interesa, sino la más. A pesar que siento algunas desconexiones entre las canciones seguramente debido a los tiempos, lugares y productores, ha editado un gran trabajo. Grandes y hermosas canciones, inteligentes, ingeniosas y bastante más sofisticadas que el promedio de lo que alcanzamos a escuchar ahora. Madison juega con timbres de fondo como cuerdas y algo de maderas, synths, mellotron y wurlitzer, la base rítmica y más arriba sus guitarras y voces. Experimenta bastante con los ritmos (el 7/8 en ‘Anywhere’ o ‘Collider Particles’ por ejemplo), con las armonías y estructuras, con los arreglos. La estructura de ‘Your Hate Could Power A Train’ es muy interesante. Creo que está cantando mejor (todavía) que en su anterior trabajo. No quiero olvidarme en este anexo de aplaudir un single impresionante que nos propuso hace poco: ‘Broken Harvest’. Amo. 

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Los mejores álbumes 2022

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Redman, Mehldau, McBride, Blade – LongGone (jazz)

Formación clásica de cuarteto de jazz, mi favorita, sax, piano, contrabajo y batería. Ahora imaginen eso formado por cuatro maestros que además se conocen perfectamente, confían en ellos y confían en la música que pueden lograr juntos. Exquisito demais. Tercer álbum del cuarteto, aunque el primero (Moodswing) se editó como Joshua Redman Quartet. Redman escribe las canciones así que se merece eso e ir de primero. Me gusta leer en la tapa los cuatro apellidos porque tocan como cuarteto, no son acompañantes del saxofonista. Son cuatro músicos de élite mundial cada uno en su instrumento. Espero que hayan escuchado trabajos de cada uno de ellos. 

Virtuosismo, madurez, belleza, groove, dinámica, generosidad. Es una celebración de la música, uno de mis favoritos entre mis favoritos de esta lista anual. Reseñé álbumes de cada uno de ellos en sus proyectos solos, imaginen lo que es escucharlos juntos. 


Björk – Fossora (avant pop, art pop)

Maga de los sonidos. Madre y huérfana. Hechicera de hongos. Navegante del lodo. Investigas los suelos ¿existe música allí? La encontraste. 

Los timbres que escuchamos son maderas (clarinetes bajos, flautas y oboes), percusión, voces y algo de cuerdas. El registro de los arreglos es bajo, es decir, todo el simbolismo/sonido del álbum pasa por la percusión, la voz y los enfangados arreglos en ese registro abajo. Diseñado y editado como una pequeña ciudad de trece hongos que crecen y transitan. No puedo decir mucho más. Es uno de sus mejores trabajos.

Escrito, arreglado y producido por Björk en su tierra con músicos de su tierra.

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