Cultura

Los mejores álbumes 2017.

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Cada año me gusta compartir lo que llegó a mis oídos y me pareció lo mejor. Como escucho varios géneros, lo aclaro por razones obvias en el álbum reseñado. Si quieren recordar mi lista del 2016 pueden leerla aquí. Normalmente no pongo en un orden establecido pero esta vez sí lo haré. Viva la música.

 

 

Ahmad Jamal – Marseille (Jazz)

Grabado en Francia en formato de cuarteto como viene haciéndolo hace un tiempo. James Cammack en contrabajo, Heilin Riley en batería, Manolo Badrena en percusión. Dos invitados en vocales: Mina Agossi y Abd Al Malik. 

La propuesta es excelente, canciones nuevas y versiones llenas de atmósferas hipnotizantes gracias al trabajo increíble de Riley y la genial mano izquierda de Jamal. Texturas diseñadas de un color indescriptible, difícil de plasmar en un frío estudio de grabación. La enorme experiencia le ayuda. Mis favoritas: Marseille en sus tres versiones y Sometimes. Me va a acompañar mucho tiempo. 

 

 

Billy Childs – Rebirth (Jazz)

Childs tiene un cuarteto monumental (más Claudia Acuña) y fabricó un álbum con nuevas canciones después de siete años, suena merecedor de eso. Steve Wilson en sax, Eric Harland en batería y Hans Glawischnig en contrabajo. Lo que nos gusta, líneas en unísono, grandes solos, la maestría de Childs, sus canciones (todas escritas por él excepto Rebirth en coautoría con Acuña, Peace de Horace Silver y The Windmills de Bergman/Legrand). 

El nivel de composición, arreglos, corrección, coloración, ejecución es impresionante. Un álbum sofisticado y maravilloso. 

 

Mike Stern – Trip (Jazz)

Este fue quizás el álbum que más esperé. Mike es uno de mis héroes en la guitarra y composición, a mediados del 2016 sufrió un terrible accidente, sus dos brazos terminaron con huesos rotos y el derecho muy dañado a nivel nervios (no podía agarrar el pick). Enfrentó varias cirugías, tiene varios tornillos (el track 4 de este álbum se llama Screws). Está tocando mejor que nunca, melodías y solos brillantes a los que nos tiene acostumbrados, se lo escucha lleno de energía e imaginación, se puede notar fácilmente en algunas entrevistas el ánimo que emana. Grandes estrellas del jazz completan el sonido de este discazo, su decimoséptimo: Randy Brecker, Wallace Roney en trompetas, Bob Franceschini, Bill Evans (genial) en saxos. Jim Beard en el piano/teclados. Victor Wooten, T. Kennedy, T. Phell y E. Gilmore en bajos. Dennis Chambers, Lenny White, Dave Weckl y Will Calhoun en batería. Mis favoritas: Whatchacallit, Screws, Trip. Qué gran retorno lleno de hard grooves y melodías sofisticadas de Mike. Excelente viaje. 

 

Thundercat – Drunk (Soul, R&B)

Tercer álbum de Steve Bruner. R&B, Soul, Synth Funk, todo planeado por un músico que sabe mucho de jazz fusion. Las improvisaciones/bases son geniales, es un gran bajista capaz de generar grooves pertenecientes a música bien hecha de los 70’s, obviamente es seguidor de esa etapa musical. Maravilloso que tengamos algo tan fresco e interesante en el medio de la oferta actual. Aplaudo de pie un camuflaje inteligente para insertarse en la escena tan plana de nuestros días, mi preferido del mundo “main”, 23 tracks y en ningún momento se me ocurriría frenar la diversión que abre y cierra con la misma escena. Mis favoritas: A fan’s mail, Blackkk, Them Changes.

 

 

Richard Dawson – Peasant (Cantautor/folk)

Recién descubrí a este extraño cantautor. Difícil de seguirlo, di una vuelta por sus anteriores álbumes. Estoy atrapado en su trabajo. Laberíntico, sinuoso. Inclusive la manera en la que toca la guitarra es rarísima, divertido pero divertido (escuchen Weaver o Shapeshifter). Me pasé viendo maratones de vídeos en YouTube. Este álbum es un manojo de canciones folk, casi medievales, o quizás sea mejor decir avant-folk. No es un buen cantante, un barítono bastante regular. Me encanta, el que puede transmitir gana, no el que canta mejor. Me declaro desde este año seguidor acérrimo de este músico. Mi favorita es Beggar, es demasiado linda esa canción. Si la escena actual tuviera diez por ciento de su imaginación y la adaptaran a su género, crecería mucho. Bueno, pero para eso mejor diría de los Beatles (bastaria mucho menos que ese 10%). ¿Quieren saber algo? me siento como un niño que encuentra en el barrio a otro peculiar tipo que mientras todos están patinando y con sus bicis nos vamos a trepar cerros buscando lagartijas, dejarnos morder e inventar historias. El gordito raro de la cuadra, excelente.

 

Chris Potter – The dreamer is the dream. (Jazz)

Potter tocando todo lo que se sopla en el álbum (me quedo con el tenor) junto a David Virelles en piano (acaba de sacar un álbum muy bueno también), Joe Martin en contrabajo y Marcus Gilmore en batería/percusión (tremendo solo en Illimba). Sonido convencional de cuarteto de jazz con excelentes composiciones de Potter. Yashodhara mi favorita. Gran disco. 

 

 

Christian McBride BigBand – Bringin’ it (Jazz)

Después de 6 años la Big Band de McBride entra al estudio. Impecable ensamble. Wilson y Blake en saxos, Hendrix y Lee en trompetas, Burton y Steve Davies en trombones. Listo. Composiciones de McBride y algunas versiones excelentes de McCoy Tyner (Sahara), Full House de Wes Montgomery, Thermo de Hubbard y alguna más. Phillips en batería, Davis en piano y el mismo McBride en contrabajo completan la banda. Melissa Walker canta en dos tracks. Hermosos solos, arreglos geniales. Christian McBride no decepciona nunca. I thought about you es oro, junto a Full House son mis favoritas. 

 

 

Vijay Iyer Sextet – Far from over (Jazz)

Viyar Iyer es un prolífico pianista neoyorkino, con trabajos ultra reconocidos y premiados en el mundo del jazz. Ph.D. en música, y también graduado en matemáticas y física. Probablemente sea uno de los pianistas más respetado por pianistas, compositores y músicos de jazz de la actualidad, afirmación que “lo hace sentir incómodo”. Ahora en sexteto este álbum suena moderno pero con todo un bagaje de grandes músicas del mundo, explorando el riguroso mundo de trascender en la música.

Este álbum me produce cierta ansiedad y misterio. Acepto que estos álbumes más académicos que fluidos suelen emocionarme menos, pero este trabajo es increíble. Una pintura abstracta. Cuando llega el track 3 Nope escuchas ese Rhodes tranquilizador preparando todo ahí abajo para que Viyar haga maravillas con sus manos. Un gran líder como él deja mucho espacio en el álbum para que brille el resto de la banda. Gigante álbum.

 

Juana Molina – Halo (Electronic/indie pop/experimental/cantautora)

Siempre es una buena noticia un nuevo álbum de Juana Molina, le inyecta aire fresco a la actualidad plana que estoy sintiendo en la región. Séptimo trabajo en su carrera que comienza en 1996 cuando Santaolalla le produce Rara. Creo que Halo me gusta más que Wed 21, las estructuras que propone en las canciones, los claroscuros, microdesafinaciones en los synths por abajo, la tensión entre la autora de canciones y la electrónica hacen que el álbum navegue en un ritmo extraño pero hipnotizante. Me quedo con Los pies helados, Estalactitas, Al oeste

 

Jane Weaver – Modern Kosmology (Indie pop-rock/cantautora)

Gran sonido basado en sintetizadores vintage. Envolvente. Destaco su oficio para escribir canciones haciendo slalom por el pop psicodélico o synth pop ochentoso y seguir manteniendo esa resonancia e intensidad. Mis favoritas: Modern Kosmology, Loops in the secret society, The lightning back y Valley. Original. 

 

Julien Baker – Turn out the lights (Indie rock/cantautora)

Íntimo y minimalista. Guitarra, teclados y voz. Esa es la atmósfera en el segundo álbum de esta joven cantautora. Once canciones frágiles. Dolor, confusión, tristeza y seguramente contradicciones. Hasta la inseguridad/ingenuidad que se siente provoca algo. Muy lindo álbum para estar solo. Mis favoritas: Shadowboxing, Happy to be here, Even

 

 

 

 

 

Tengo que poner en esta lista a estos otros discazos que me encantaron y no alcancé a escribir nada: 

Father John Misty – Pure Comedy 

Arca – Arca

Julian Lage/Chris Eldridge – Mount Royal

Christian Scott aTunde Adjuah – Ruler rebel/Diaspora/The emancipation procrastination (3 álbumes)

Wadada Leo Smith – Solo: Reflections And Meditations On Monk

Matthew Stevens – Preverbal

 

Actualidad

Gracias 2017.

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Necesito agradecer a este 2017. Año del retorno planeado luego de una pausa anunciada. Un primer semestre de trabajo casi obsesivo entre terminar las canciones (ya había empezado a trabajar en ellas meses atrás) y luego entrar al estudio a grabarlas.

En julio comenzó la gira denominada con el título del nuevo álbum: Yo es Otro. Diecisiete conciertos en este semestre con una respuesta muy por encima de las expectativas, en la mayoría de ellos colgamos el letrero “Agotado”. Demasiado cariño recibido en cada escenario de cada ciudad en la que nos presentamos, una gran respuesta. Gracias por siempre a cada uno de ustedes que asistió a alguno de estos conciertos y que cantó y aplaudió tan fuerte.

Quiero contarles que está perfectamente consolidado mi plan de mantenerme tocando solamente en teatros, festivales y escenarios alternativos como lugares públicos abiertos entre otros. Es algo que planeo hace mucho y que empecé a poner en práctica el 2014, aunque antes ya había iniciado de manera gradual ese paso de los bares hacia los telones.

Soy muy feliz en los teatros, en ese silencio cómplice pero no solemne, en la simbiosis generada entre público y músicos, con esos coros apasionados que son parte imprescindible de la banda sonora, con el griterío caótico cuando piden canciones. Amo cada uno de esos momentos que permiten tocar con dinámica y expresar paisajes. Montañas, llanos y valles.

Creo que hay mucho por mejorar en todos los sentidos, creo que “Yo es Otro” tiene mucho todavía por dar. Espero que en estos meses lo conozcan un poco más. También tengo ganas de escribir un nuevo álbum muy diferente y menos complejo. Razones de equilibrio me lo exigen, ahora comprendo. Luz y oscuridad.

Se deben mejorar muchas cosas en el escenario para el 2018, a su tiempo les estaré contando, pero es obvio que necesito ayuda en la parte vocal. Seguramente seremos más músicos cuando se abra el telón el próximo año.

Agradecer al gran equipo que pude armar entre músicos y técnicos en sonido, iluminación, escenografía, visuales, etc. Ramón Rocha Scardino, Peque Gutierrez, Heber Peredo, Daniel Subirana, Andres Martinez Sempertegui, Joe Salinas Vega Pereyra, Daniel Rosales Ariñez, Lucho Aranda. (Ivan GJ que estuvo los primeros meses).

Agradecer a toda la gente que hizo posible que esta gira haya convertido el 2017 en uno de los mejores años de mi larga carrera. Carolina Montero, Mariana Torrico, Geraldine Prieto Rocha, Lenin Butron Monroy, Fer Daza Arce-Zenarruza, Pato Peters, Ronaldo Vpr, Carlos Flores Magne, Emprendedores Bolivia, Daniel Arancibia, Libertad Luna, Gabriel Feldman, Luis Daniel Iturralde.

Agradecer al apoyo de la prensa.

Agradecer a los auspiciadores, Viva, Amaszonas, La Boliviana, Alianza, Banco Sol, La Razón, Stereo 97, Burger King, Conser, Consegsa, RPK.

Desearles un excelente 2018 a todos. Abrácense. Hasta pronto, espero.

Besos. Grillo

Cultura

Labios. Velador Time.

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Velador Time es una serie de videos solo con un instrumento en mi cuarto, las canciones cómo llegaron al mundo. 

Inauguramos este espacio con ‘Labios’ del Revolver. Espero que les guste. 

 

Cavilaciones

Finales.

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Los finales difíciles necesitan un golpe fuerte de puerta cerrándose. Quizás es un ritual desde que existen las puertas y uno puede nombrar esa metáfora. Presentí casi desde el principio que esto no iba a acabar bien. Vi las señales todo el tiempo. Me engañé teniendo esperanza de estar equivocado. Me decía: si no tengo la información completa es posible que me equivoque, mejor sigo confiando, a veces simplemente hay que confiar en una mirada, en una dulce voz, en unos rulos que envuelven los escudos y los retiran, los seducen con habilidad. Los ojos, la piel todo es parte de la trampa. Uno ya ha pasado a jugar el segundo tiempo de la vida y continua con los mismos errores juveniles. Al parecer, saber leer los patrones, identificarlos, establecer una definición de la realidad bastante cercana en base a información parcial funciona cuando eres estricto. Estoy entrenado en ello. Pero no contra sus hechizos. Hoy pude escapar al fin. Desenmascarar a alguien tan cínico tiene su recompensa. Después de tanto teatro, manipulación y prestidigitación ganar una batalla ante un hábil oponente es genial. Debo reconocerlo. Al final tuve una gran idea, sacarla de su zona de confort, llevarla a un lugar donde sus superpoderes no funcionan. Un lugar público. La atrapé rápidamente, no me duró casi nada. Bastante simple. Ni se dio cuenta de que lado la atacaba. No le deseo mal, ella se lo hará sola.

Cavilaciones

El miedo.

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El miedo es generalmente desagradable. La angustia se genera por anticiparnos a eventos que creemos muy posibles. Uno analiza la información que dispone, la verifica. El instinto hace su trabajo, responde precisamente a un razonamiento elaborado. Siento miedo de algo que tiene probabilidad de ocurrir. El tamaño del daño del evento posible también influye en la cantidad de miedo y angustia que siento. Ahora miro a los lados, arriba, abajo, adelante y hacia atrás antes de caminar por algunos senderos. No lo hago siempre, obviamente. Eso sería detestable. Me gusta cuando no tengo que hacerlo. Cuando es natural moverse sin tanta cautela. Ayer me quedé pensando en nosotros. Es demasiado peligroso el paisaje del devenir. No me atrevo. Olfato, visión nocturna y caminar silencioso. 

Cavilaciones

Abismo

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Hay días que me despierto sintiéndome solo. Días que me despierta el silencio. Un abismo que normalmente no está en mi habitación. ¿Por qué anda merodeando nuevamente? ¿Entra por alguna ventana que dejé abierta o ya estaba por acá y no me percaté mientras trabajaba en el álbum? Lo observo para aprender, para saber que reclama. Todos buscan algo de uno, inclusive él. Por el momento parece más interesante que las traiciones y mentiras usuales de la gente insegura que me se me acerca. Gente que miente de una manera sistemática como un ritual. Volví a casa después del concierto, atravesé el espejo, deambulé por senderos sinuosos, abrazado a nada. Noté algo, me están mirando distinto todos. Supongo que es la dinámica. Me muevo porque soy distinto. Te busco. Ven. Voy a renunciar a esto.

Cavilaciones

Caligrafía

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Hace tiempo me apropié de una frase de un libro de Donoso (creo): la última máscara jamás se quita. Antes sucede un juego de estrategia que suele ser aburrido cuando el otro no es muy buen jugador. Como en todo juego. Soy como marea con mis decisiones. No puedo quedarme tranquilo. Supuestamente ahora pienso mejor las cosas antes de hacerlas y termino dudando de esa capacidad igual. El miedo a estar solo, supongo. El gusto de estar solo, aprendo. Es difícil comunicarse. Tantas maneras luchando a la vez mandando señales, estructuras distintas, músicas distantes. Las piezas de este rompecabezas se arman o no. La piel envía notas contundentes. El miedo también. Si dejáramos de taparnos, si alejáramos los espirales quizás sería más fácil. Estoy atrapado por la caligrafía.

Cavilaciones

¿Qué salvaste del gran incendio?

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¿Qué salvaste del gran incendio? Me pregunto y se me ocurre pensar en esa noche que dormimos como uno. A veces me quedo colgado de tus ojos porque sé que todo se va a desvanecer, es cuestión de tiempo. Todo desaparece. Supongo que por ello nos aferramos a algunas fotografías. Muestran la fragilidad de nuestra mente y la incapacidad de guardar todo lo que quisiéramos. Es un pequeño monto de tiempo el que los recuerdos se quedan y luego empiezan a difuminarse, hasta irse para siempre. Quisiera recordar perfectamente la voz de mi padre, hasta hace algunos años estaba conmigo. Me gustaría guardar con detalle los años que pasé contigo, ya se están alejando. He leído que la edad media de las células del cuerpo de un adulto es de 7 a 10 años. Supongo que tiene que ver con eso. Algunos tipos de células duran toda nuestra vida, son una pequeña minoría, me aferro a ellas. A ellas y a las canciones.